TL’horreur qui se déroule au Moyen-Orient est à la fois ancienne et nouvelle. Il y a une terrible familiarité avec la destruction que l’État israélien fait pleuvoir sur Gaza et les missiles meurtriers tirés de la bande par des militants palestiniens. Trois guerres et de nombreuses batailles ont appris à chacun à quoi s’attendre: l’indifférence à l’égard de la vie civile des deux côtés. Déjà 119 Palestiniens sont morts, dont 27 enfants, tandis que huit Israéliens sont morts, dont un enfant. L’armée israélienne décrit cette fois son approche comme «un rythme et une intensité d’attaques plus élevés», tandis que le Hamas utilise des «roquettes lourdes» pour cibler les zones fortement peuplées, y compris Tel Aviv. Le risque d’escalade vers une guerre totale demeure. Israël a appelé des milliers de réservistes.

L’évolution inattendue et effrayante a été l’éclatement de la violence intercommunautaire, ces derniers jours ayant vu des attaques de la foule contre des citoyens palestiniens d’Israël et des juifs, et des destructions, y compris l’incendie de synagogues et la destruction d’entreprises appartenant à des Arabes. Des ultranationalistes, amenés par un appel sur les réseaux sociaux menaçant explicitement la violence, ont été filmés scandant «Mort aux Arabes». Un automobiliste arabe a été lynché dans la même banlieue de Tel Aviv, tandis que dans la ville de Tamra, un homme juif a été poignardé au cou. Le Premier ministre, Benjamin Netanyahu, a décrit ces incidents comme la plus grande menace pour Israël, tandis que son président, Reuven Rivlin, a déclaré qu ‘«une guerre civile [would] être un danger pour notre existence, plus que tous les dangers que nous avons de l’extérieur ».

Sur un point, M. Netanyahu a incontestablement raison. «Rien ne justifie le lynchage des Arabes par les Juifs et rien ne justifie le lynchage des Juifs par les Arabes», a-t-il dit. Mais ces événements ne sont pas nés spontanément de la société. «Enseigner et cultiver la rage ethnique prend du temps», écrit l’analyste Dahlia Scheindlin. «Et pendant des années en Israël, les dirigeants chargés de servir ses citoyens ont propulsé la haine dans l’air.»

Avigdor Lieberman et Naftali Bennett ont pris les devants. Mais M. Netanyahu a suivi leur exemple, tout en attaquant les dirigeants palestiniens pour incitation à la violence et à la haine. Il a présenté les citoyens palestiniens, un cinquième de la population d’Israël, comme une menace et a légitimé l’extrême droite avec son étreinte. Pour gagner les élections, il a averti que les électeurs arabes se rendaient «en masse» aux urnes et a averti que les opposants «complotaient avec les partis arabes pour former un gouvernement». La loi de 2018 sur l’État-nation accordait explicitement des droits à un groupe de citoyens et les refusait à un autre; un an plus tard, M. Netanyahu a déclaré qu’Israël «n’est pas un État de tous ses citoyens». Il a embrassé le parti raciste anti-arabe du pouvoir juif, le faisant entrer à la Knesset.

De telles rhétoriques et tactiques ont aliéné les citoyens palestiniens d’Israël et les ont identifiés comme une cible. Si les rassemblements qui ont réuni les Arabes et les Juifs à travers le pays jeudi ont montré l’aspiration à une coexistence pacifique, la violence qui les a incités a mis en évidence la triste réalité.

Alors que le conflit semble aider M. Netanyahu dans sa bataille immédiate pour s’accrocher à sa position, juste au moment où ses rivaux pensaient qu’ils progressaient dans les tentatives de constituer une coalition, cela montre également le coût de toutes ses années de leadership. Le message implicite a été que les Israéliens peuvent être en sécurité sans avoir à concéder quoi que ce soit aux Palestiniens. Mais les événements de cette semaine montrent qu’il ne peut y avoir de paix et de sécurité tant que les Palestiniens vivent sous contrôle israélien, sans perspective d’un État significatif qui leur est propre, et que les citoyens palestiniens d’Israël vivent sans les mêmes droits et avantages que leurs compatriotes juifs. Le coût le plus lourd, comme jamais, sera probablement supporté à Gaza. Mais l’armée israélienne et le Hamas sont au moins habitués à trouver finalement leurs sorties. La résolution de la violence intercommunautaire pourrait être beaucoup plus compliquée, longue et incertaine.