TLe son de l’appel à la prière a résonné à travers Astoria Park dans le Queens, New York, lors d’un Eid qui a vu un temps ensoleillé et une opportunité de connexion humaine après une année passée à l’écart pendant la pandémie.

La conclusion du mois sacré musulman du Ramadan est généralement marquée par un petit-déjeuner de fête, de nouveaux vêtements et un chœur de «Eid Mubaraks» et «Alhamdulillahs».

Des panneaux de jardin en plastique portant l’inscription «Happy Eid» couvraient le parc. Les hommes et les femmes se sont rendus dans leurs sections respectives et ont posé de petits tapis de prière sur l’herbe pour se réchauffer pour le grand événement avec une courte prière. Les enfants couraient partout pendant que leurs parents faisaient de leur mieux pour se concentrer sur leur dévotion spirituelle.

Mais pour les musulmans palestiniens américains et leurs alliés, ce fut un événement sombre qui les laissa criblés de culpabilité. La violence «chez eux» dans leur patrie n’inspire pas la célébration. Pour beaucoup, il allume un feu à la place.

Anas Shuaib.
Anas Shuaib. Photographie: Ismail Ferdous / The Guardian

«Je suis ici pour deux raisons: la prière de l’Aïd évidemment et deuxièmement, malheureusement, aujourd’hui dans toute la Palestine – à Gaza, en Cisjordanie – nous avons des gens qui se font lyncher», a déclaré Anas Shuaib.

Il a ajouté: «Je suis une personne pacifique. Je veux la paix des deux côtés, mais la paix ne se fait pas au prix des droits des gens. Quand ces choses arrivent et que le peuple palestinien réagit, je ne me sens pas mal quand le gouvernement israélien pleure des larmes de crocodile. Ils s’en moquent et le gouvernement américain est derrière eux.

La violence a éclaté à Gaza et à Jérusalem suite aux déplacements forcés de Palestiniens vivant dans le quartier de Sheikh Jarrah par les colons israéliens. La police israélienne a pris d’assaut la mosquée al-Aqsa – le troisième site le plus sacré de l’Islam – pendant les dernières nuits du Ramadan. L’organisation militante palestinienne, le Hamas, a tiré des roquettes sur Israël en représailles – déclenchant une attaque de l’armée israélienne. Le conflit a également vu des épisodes de violence communautaire en Israël entre des citoyens juifs et arabes dans des villes mixtes.

Plus de 120 personnes sont mortes, dont au moins 31 enfants, selon le ministère de la Santé de Gaza. Malgré le nombre disproportionné de morts en territoire palestinien, Joe Biden a déclaré que «Israël a le droit de se défendre», provoquant la colère des Palestiniens américains et de certains législateurs progressistes américains.

Parmi les personnes en colère dans le parc Astoria se trouvaient des politiciens locaux.

Tiffany Cabán, candidat au conseil municipal de New York, est un progressiste qui a obtenu l’aval des piliers de gauche du parti national démocrate, tels que Bernie Sanders et Alexandria Ocasio-Cortez. Se tenant discrètement à l’ombre d’une tente au foulard noir, Cabán a déclaré qu’il était important de se présenter à la célébration de l’Aïd.

«J’ai tellement appris de notre belle et riche communauté musulmane ici. Nous nous sommes tenus ensemble dans tant de combats. J’envoie juste tellement d’amour et de solidarité aux familles palestiniennes. J’exhorte les gens à se montrer solidaires », a-t-elle déclaré.

Le discours précédant la prière, dirigé par Zohran Kwame Mamdani, la personne de l’assemblée d’Astoria, a suscité des éloges enthousiastes. Au lieu d’applaudissements, «Takbir Allahuakbar» pouvait être entendu de tous les coins de la salle en plein air.

«Nous savons que notre liberté, notre joie, notre lutte – est incomplète sans la lutte de tous les autres musulmans du monde entier. Cela va de la Palestine au Cachemire aux Ouïghours en Chine, à nos frères et nos sœurs en Syrie – à chaque personne à travers le monde entier. Au cours des derniers jours, lorsque j’ai parlé au nom de notre famille en Palestine, on m’a appelé beaucoup de choses, mais je suis tellement fier d’être ici aujourd’hui », a-t-il déclaré.

Mamdani, un artiste hip-hop devenu politicien, est membre des socialistes démocrates d’Amérique. Il est également un fervent partisan du boycott, du désinvestissement et de l’imposition de sanctions contre le mouvement israélien, qui exhorte à un boycott culturel et économique d’Israël de la même manière que la campagne contre l’apartheid en Afrique du Sud.

Mamdani a déclaré que la réaction à la flambée de violence actuelle était différente de celle des événements précédents, en particulier à la lumière des récentes condamnations de la politique israélienne par d’éminents groupes de défense des droits de l’homme.

«Ce n’est pas moi qui qualifie ce qui se passe en Israël d’apartheid. C’est moi qui cite les conclusions de Human Rights Watch et d’ONG internationales ainsi que d’ONG israéliennes. Je ne suis pas disposé à m’éloigner des faits et à entretenir de la fiction juste pour le calcul politique. Ce que j’apprécie tant en ce moment – un moment d’immense douleur, de lutte et de tragédie – c’est qu’il y a une lumière d’espoir.

Les fidèles musulmans tiennent les prières matinales de l'Aïd al-Fitr à Astoria Park, Queens of New York City, New York.
Les fidèles musulmans tiennent les prières matinales de l’Aïd al-Fitr à Astoria Park. Photographie: Ismail Ferdous / The Guardian

Après l’événement principal, une prière de l’Aïd, les familles se sont étendues à travers le parc et ont échangé des câlins et des salutations. Beaucoup se sont dirigés vers l’eau pour rencontrer des amis et passer le reste de la journée à profiter du beau temps. D’autres comme Diana Salahadin et sa mère sont rentrés chez eux.

Salahadin a déclaré: «Je suis un étudiant en design de mode. J’incorpore toujours la Palestine et le conflit dans mes créations. Je me sens bien parce que beaucoup plus de gens sont conscients maintenant. Il était temps. Je sais qu’il se passe beaucoup de choses mais je suis content de la prise de conscience ici. BLM a commencé. Tout le monde en avait déjà assez. La jeune génération n’a surtout pas peur de parler. Ils protestent et se battent pour ce qu’ils veulent. Ils voient le changement se produire. Renseignez-vous et écoutez des histoires vraies de Palestiniens.

La mère de Salahadin, Amal Salameh, a rappelé les années qu’elle a passées adolescente dans le quartier de Sheikh Jarrah, voyant des déplacements forcés et violents de Palestiniens de leurs maisons.

«Je suis né dans la vieille ville de Jérusalem. J’adorerais y retourner. Même si je ne suis pas là, c’est toujours dans mon esprit. c’est très important pour moi. C’est un lieu saint et je l’aime tellement. C’est dans mon sang, j’étudiais là-bas au lycée à Sheikh Jarrah. Ce sont mes meilleurs souvenirs », a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté: «J’ai grandi là-bas avec tous mes amis. Voyager de ma maison à Sheikh Jarrah a pris 20 minutes. Maintenant, avec l’occupation, cela prend deux heures à cause de tous les points de contrôle. C’est vraiment triste et tellement injuste. Ils prennent tout. Mais nous allons nous battre pour cela. À la fin, la Palestine sera libre, mais vous devrez vous battre pour elle jusqu’à ce que notre sang atteigne nos genoux.

Une famille musulmane près de la rivière est après les prières matinales de l'Aïd al-Fitr à Astoria Park, Queens.
Une famille musulmane près de la rivière est après les prières matinales de l’Aïd al-Fitr à Astoria Park, Queens. Photographie: Ismail Ferdous / The Guardian