Des manifestants de blocs chiites rivaux sont descendus dans les rues de plusieurs villes irakiennes dans une démonstration de force qui a fait craindre une descente dans la violence au milieu d’une impasse politique de 10 mois sur la nomination d’un nouveau gouvernement.

Les rassemblements ont suivi un week-end l’occupation du parlement irakien par des partisans du puissant religieux chiite Moqtada al-Sadr, qui a appelé au renversement du système politique irakien post-2003 par la révolte populaire dans peut-être le défi le plus sérieux auquel l’Irak ait été confronté depuis le groupe terroriste État islamique a envahi Mossoul et a failli prendre d’assaut Bagdad en juin 2014.

Des manifestants de groupes soutenus par l’Iran, connus sous le nom de Cadre de coordination, se sont joints à la mêlée alors que les inquiétudes grandissaient quant aux débordements de violence parmi les communautés chiites du pays et au chaos encore plus profond pour un pays battu par une série de crises socio-économiques.

Les forces de sécurité utilisent un canon à eau pour empêcher les partisans du cadre de coordination d'entrer dans la zone verte de haute sécurité de Bagdad
Les forces de sécurité utilisent un canon à eau pour empêcher les partisans du cadre de coordination d’entrer dans la zone verte de haute sécurité de Bagdad le 1er août. Photographie : Ahmad Al-Rubaye/AFP/Getty Images

L’imprévisible Sadr s’est bien comporté lors d’une élection nationale tenue en octobre dernier, mais a ordonné à ses députés de démissionner et a récemment commencé à rallier ses formidables effectifs dans les rues irakiennes, ce qui constitue une menace croissante pour l’establishment politique.

Les groupes liés à l’Iran, en revanche, ont obtenu de mauvais résultats lors du scrutin et tentent depuis de récupérer les pertes, refusant les tentatives de nommer un président ou un Premier ministre et insistant sur le fait que leur influence reste forte au sein du parlement de 329 sièges.

Les deux parties ont évité des affrontements directs lundi. Les blocs liés à l’Iran ont ordonné à leurs partisans de partir dans les mêmes bus qui les avaient transportés au bord de la zone verte de Bagdad plus tôt dans la journée.

Les partisans de Moqtada al-Sadr se rassemblent lundi au parlement irakien à Bagdad.
Les partisans de Moqtada al-Sadr se rassemblent lundi au parlement irakien à Bagdad. Photographie : Ahmed Jalil/EPA

Pendant ce temps, les partisans de Sadr sont restés à l’intérieur de la zone verte, où beaucoup avaient campé à l’intérieur du parlement au cours des deux derniers jours, certains installant des stands de coiffeur et des chariots de nourriture.

Auparavant, certains ministères du gouvernement avaient été évacués en prévision du désordre, et plusieurs tribus puissantes du sud de l’Irak avaient exprimé leur soutien à Sadr, qui a une base importante et influente parmi les travailleurs pauvres chiites d’Irak et est une force avec laquelle il faut compter parmi les dirigeants politiques et les le clergé chiite.

Bien que la décision de se retirer et le langage apaisant qui a suivi aient été accueillis avec soulagement par les hauts responsables, des inquiétudes subsistent quant au fait que lundi était une répétition générale des jours et des semaines à venir, où les tensions pourraient inévitablement déborder, en particulier si Sadr s’en tient à son vœu. pour renverser le système.

Des manifestants irakiens prennent d’assaut le Parlement pour la deuxième fois cette semaine – reportage vidéo

L’impasse était la plus proche que Sadr et son rival acharné, l’ancien Premier ministre Nouri al-Maliki, aient eu des affrontements directs depuis début 2008, lorsque Maliki, en tant que chef, a ordonné une déroute militaire des forces de Sadr dans la ville méridionale de Bassorah.

Maliki a été évincé de son poste de chef en 2014, alors que l’État islamique menaçait Bagdad, mais il est revenu à une position de premier plan parmi les groupes soutenus par Téhéran et a insisté pour que son candidat soit nommé Premier ministre.

Bagdad a été au centre d’une bataille d’influence entre l’Iran et les groupes nationalistes peu après la chute de Saddam Hussein. L’Iran a régulièrement construit une base de pouvoir dans le pays au cours des deux dernières décennies et a une influence particulière au parlement du pays.

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Les gains de Téhéran ont été largement consolidés sous l’influence de l’ancien général iranien Qassem Suleimani, tué en janvier 2020 par une frappe aérienne américaine. Depuis lors, un vide s’est formé, de nombreuses factions iraniennes se disputant le contrôle.

Sadr entretient également des liens avec l’Iran et a été un acteur de premier plan dans la guerre civile qui a déchiré le pays de 2004 à 2010. Cependant, il a depuis tenté d’établir des références nationalistes, parlant de la nécessité de réhabiliter la secte sunnite irakienne, et nouer des liens avec les Kurdes dans le nord semi-autonome.