Founé Diawara avait 15 ans lorsqu’on lui a dit pour la première fois qu’elle ne pouvait pas porter son hijab lors d’un match de football.

C’était un match important. Elle était récemment entrée dans l’équipe d’un club de Meaux, la ville au nord-est de Paris où elle a grandi, et ils jouaient un rival local. Diawara portait son hijab pendant l’entraînement, mais alors qu’elle était sur le point d’entrer sur le terrain, l’arbitre a dit qu’elle devait l’enlever si elle voulait jouer.

Founé Diawara lors d'un entraînement sur le terrain de football de Montreuil.
Les Hijabeuses (de gauche à droite) : Zamya, Diawara et Doucouré sont allongés têtes ensemble au sol sur le terrain de football de Montreuil.

La Fédération française de football (FFF), instance dirigeante du football en France, interdit aux femmes de porter le hijab lors des matchs officiels des clubs, ainsi que lors des matchs internationaux. C’est une règle qui est en décalage avec l’instance dirigeante internationale du football, la Fifa, qui a levé son interdiction du hijab en 2014.

Diawara a refusé d’enlever son hijab. « C’est conforme à mes convictions », dit-elle. « C’est quelque chose que je choisis de porter. » L’arbitre a refusé de bouger. Elle a passé le match sur le banc, à regarder son équipe jouer sans elle.

Aujourd’hui âgée de 21 ans et étudiant en master à Paris, Diawara a déclaré que la rencontre l’avait laissée en colère et comme si elle n’était pas à sa place. « J’étais coincé entre ma passion [for football] et quelque chose qui est une énorme partie de mon identité. C’est comme s’ils essayaient de me dire que je devais choisir entre les deux », dit-elle.

Les Hijabeuses lors d'une séance d'entraînement.

Diawara a canalisé sa colère en action et est coprésidente des Hijabeuses, un collectif de jeunes footballeuses portant le hijab faisant campagne contre l’interdiction de la FFF dans le cadre d’une bataille plus large pour promouvoir une société plus inclusive en France, qui a connu une augmentation dans les groupes d’extrême droite et l’islamophobie.

Formé en mai 2020 par des organisateurs communautaires de l’Alliance citoyenne, qui milite contre les injustices sociales en France, les Hijabeuses, basées à Paris, comptent désormais plus de 100 membres. Elles jouent au football ensemble, se connectent avec d’autres équipes à travers la France et organisent des séances d’entraînement pour encourager d’autres jeunes femmes portant le hijab à se lancer dans le football.

Les Hijabeuses sont comme une famille pour Hawa Doucouré, 19 ans, qui étudie l’informatique à l’université. «Ils me poussent et m’encouragent», dit-elle. Le football a toujours occupé une place importante dans sa vie : elle joue avec sa famille tous les samedis après-midi et adore regarder les matchs. « Mais en tant que femme, je n’ai jamais vraiment avancé et [played for a club], alors quand j’ai découvert les Hijabeuses, c’était une façon pour moi de commencer à jouer », raconte-t-elle.

Karthoum Dembélé avec d'autres femmes des Hijabeuses lors de la Women's Urban Cup organisée par Urban Jeunesse Academy.
Maman joue un match à la Women's Urban Cup
Karthoum Dembélé joue avec Les Hijabeuses
Hawa Doucouré avec une autre femme des Hijabeuses à la Women's Urban Cup

  • Karthoum Dembélé, Hawa Doucouré et d’autres joueuses des Hijabeuses à la Women’s Urban Cup, tournoi de football organisé par Urban Jeunesse Academy

Leïla Kellou, une autre membre des Hijabeuses, dit que son héritage algérien et français est responsable du « fort amour du football dans mon sang ». La jeune femme de 29 ans, qui travaille à la chaîne de télévision Canal+, a commencé à porter le hijab à 19 ans car « c’était le chemin naturel de ma conviction spirituelle et personnelle ». Elle ne comprend pas pourquoi certaines personnes en France croient que les femmes musulmanes sont obligées de porter le hijab, alors qu’elles refusent d’écouter les points de vue de « les vraies personnes qui portent le hijab ».

Pour de nombreux joueurs, Les Hijabeuses se sentent comme un refuge. Karthoum Dembélé, un étudiant de 18 ans en communication numérique, a rejoint le groupe pour « faire partie de leur campagne et jouer librement sans craindre qu’il m’arrive quoi que ce soit ».

C’est son frère aîné qui a suscité son intérêt pour le football : « Je pensais que s’il pouvait jouer, moi aussi. » Quand elle a commencé à jouer avec lui, c’était difficile au début d’être la seule fille, dit-elle, mais elle a persévéré. « J’aime tout dans le football ; J’aime la compétition et j’aime gagner. J’aime partager toutes ces émotions ensemble.

Les Hijabeuses à la Women's Urban Cup

Dembélé décrit le groupe comme étant « un espace sûr » pour elle. « Il y a beaucoup de gentillesse entre tous les joueurs. Nous partageons beaucoup, nous rions beaucoup. Elle aimerait devenir footballeuse professionnelle, mais si l’interdiction de la FFF se prolonge, il y aura un moment où « je ne pourrai plus aller plus loin », dit-elle.

Le poste de prédilection de Bouchra Chaïb est celui de gardien. La sage-femme de 27 ans originaire de Saint-Denis dans le nord de Paris est l’autre co-présidente des Hijabeuses. Elle joue au football chaque fois qu’elle en a l’occasion et dit que lorsqu’elle joue, elle n’est « pas une femme portant un hijab jouant au football, juste une femme qui aime le football ».

Chaïb a découvert Les Hijabeuses après une mauvaise expérience en jouant un match pour son club. Chaïb porte un casque, similaire à ceux portés au rugby, qui couvre la plupart de ses cheveux et est généralement autorisé, même selon les règles de la FFF. Cependant, avant le match, l’arbitre lui a dit de l’enlever et ne l’a pas laissée expliquer pourquoi elle devait le porter. Elle se sentait humiliée et effrayée. « C’était vraiment effrayant », dit-elle.

Bouchra Chaïb s'entraîne sur le terrain de football de Montreuil.
Bouchra Chaïb s'entraîne sur le terrain de football de Montreuil.

Son entraîneur a persuadé l’arbitre de laisser Chaïb jouer. Mais après le match, elle est allée en ligne pour trouver d’autres personnes qui avaient vécu des expériences similaires, c’est alors qu’elle a trouvé Les Hijabeuses.

L’objectif du groupe, dit Chaïb, est que toutes les femmes « quoi qu’elles croient ou quoi qu’elles portent ou quelle que soit leur origine, puissent jouer librement sans être stigmatisées et sans avoir à se préparer mentalement à aller au combat – parce que c’est ce que l’on ressent ». .

La FFF a refusé une demande de commentaire et a plutôt souligné ses statuts et un guide qui énonce les engagements de l’organisation en matière de neutralité, de non-discrimination et laïcité. Laïcité, qui se traduit vaguement par laïcité, signifiait à l’origine la séparation de l’Église et de l’État en France, mais en est venu à désigner la neutralité de l’État vis-à-vis de toutes les religions.

Les Hijabeuses lors d'un entraînement sur le terrain de football de Montreuil, le groupe partage le terrain avec d'autres jeunes du quartier.

Au cours des deux dernières décennies, cela s’est manifesté par l’interdiction des symboles religieux, y compris l’interdiction du hijab dans les écoles publiques. En 2011, la France est devenue le premier pays européen à interdire aux femmes de porter un niqab, ou voile intégral, à l’extérieur de leur domicile. Un projet de loi controversé est en cours d’examen au parlement, qui comprend une interdiction pour les femmes de moins de 18 ans de porter le hijab dans les lieux publics. Les critiques soutiennent que la loi réduirait les libertés civiles et stigmatiserait davantage les 5,7 millions de musulmans estimés en France.

« Ils nous traitent comme des enfants », dit Doucouré de la loi, « comme si nous n’avions pas de cerveau, comme si nous ne pouvions pas parler ou penser par nous-mêmes ». Chaïb dit que le gouvernement pense qu’ils sont des « héros », sauvant les femmes musulmanes du hijab.

Les Hijabeuses et une organisatrice communautaire pour l'Alliance citoyenne, qui a aidé à mettre en place le groupe.

Malgré la bataille difficile, Les Hijabeuses restent déterminés à changer la perception des femmes portant le hijab, un match de football à la fois. « Nous n’essayons pas de promouvoir notre religion », dit Diawara. «Nous sommes juste ici parce que nous aimons le football, comme tout le monde. C’est juste une question de jeu.