Le témoignage d’Azeem Rafiq aux députés a détaillé le racisme manifeste et dévastateur qui, selon lui, était la norme au club de cricket du comté de Yorkshire. L’utilisation constante du mot p, qui a été rejeté comme plaisanterie dans son enquête interne, a envoyé des ondes de choc à travers le pays et est devenu le catalyseur de l’action politique.

Mais son allégation au comité restreint du numérique, de la culture, des médias et du sport selon laquelle les joueurs de couleur s’appelaient tous Kevin, qu’il a été invité à expliquer lors de son audition, a suscité des avertissements de la part des principaux militants de l’égalité raciale. Ils ont dit que, quelle que soit l’intention, le résultat est insidieux et a le même effet : priver de leurs droits et aliéner les personnes de couleur.

Rafiq a ravalé ses larmes lorsqu’il a détaillé l’utilisation de « Kevin » au Yorkshire, nommant les anciens frappeurs anglais Gary Ballance et Alex Hales.

Il a déclaré au comité : « Kevin était quelque chose de Gary [Ballance] utilisé pour décrire toute personne de couleur d’une manière très péjorative. C’était un secret de polichinelle dans le vestiaire anglais.

« Quiconque rencontrerait Gary saurait que c’était une expression qu’il utiliserait pour décrire les personnes de couleur. »

Il a poursuivi en affirmant qu’il avait compris que Hales avait nommé son chien Kevin parce qu’il était noir.

Adam Patel, un bénévole pour l’engagement et le développement musulmans, a déclaré : « C’est l’altérité d’un individu. Cela enlève la véritable identité d’une personne et quand vous faites cela, cela enlève l’humanité de cet individu. Et bien que les gens pensent que c’est une plaisanterie ou un rire, vous commencez à déshumaniser quelqu’un et vous vous moquez de la façon dont il est traité.

« Pour la personne affectée, elle est privée de ses droits de la communauté locale et cela peut causer tant de problèmes pour cette personne et pour la société au sens large. »

Rafiq a également affirmé que Jack Brooks, double vainqueur du championnat du comté dans le Yorkshire, avait commencé à appeler la star indienne Cheteshwar Pujara « Steve » lors d’un passage à l’étranger au club.

Jabeer Butt, PDG de Race Equality Foundation, a déclaré que de nombreuses personnes au Royaume-Uni auraient leurs propres exemples d’être appelées par un nom différent, contre leur gré. «Je me souviens de mon expérience à l’école où il y avait des garçons appelés Mohammed Iqbal et le directeur de l’année nous a forcés à changer leurs noms en Tom et Jack.

«Il y avait trois Stevens dans notre année et deux d’entre eux étaient dans notre classe et il n’a jamais été soulevé qu’ils avaient des noms similaires. Mais ce n’était pas acceptable d’avoir deux Mohammed Iqbal. En tant que jeunes enfants, nous avions neuf ou 10 ans, il ne vous vient pas à l’esprit que les appeler Tom et Jack au lieu de leurs vrais noms est problématique.

Mais c’est le cas, a ajouté Butt, car c’est un rappel constant que vous êtes l’autre et que vous n’appartenez pas à ce que vous êtes. « C’est un signe que, bien qu’il y ait eu des progrès, cela n’a pas complètement changé. »

L’utilisation régulière du mot p sur le lieu de travail est beaucoup moins courante aujourd’hui qu’elle ne l’était il y a plusieurs décennies, a expliqué Butt. Mais l’utilisation de Kevin ou Steve montre qu’il y a encore des progrès importants à faire. « Plutôt que de comprendre que c’est raciste et désobligeant, nous l’avons plutôt remplacé par autre chose. L’effet est toujours le même.

Patel a souligné que le scandale du racisme qui engloutit actuellement le cricket se produit pendant le mois de sensibilisation à l’islamophobie. « L’une des choses qu’il [Rafiq] a déclaré que personne ne s’était manifesté au sein de la communauté pour le soutenir. L’une des raisons pour lesquelles ils ne le font pas est qu’ils ressentent un sentiment d’impuissance parce qu’ils craignent de ne pas pouvoir battre le système et que personne ne nous croira.

« Et ce qui rend cela si déprimant, c’est parce que tout cela se passe mais que les gens n’élèvent pas la voix. »

Il espère que le témoignage de Rafiq changera enfin cela.