Trevor Phillips a été réadmis au parti travailliste après la levée de sa suspension pour islamophobie présumée, a appris le Guardian.

Le militant antiraciste, qui présidait auparavant la Commission pour l’égalité et les droits de l’homme (EHRC), a été temporairement exclu du parti en mars de l’année dernière. La lettre de suspension, dont une copie a été publiée par Phillips, citait des déclarations antérieures, notamment sa référence au fait que les musulmans britanniques étaient « une nation dans une nation » et des commentaires observant le nombre de personnes portant des coquelicots du jour du Souvenir.

À l’époque, il a condamné la suspension comme une forme de gangstérisme politique du parti sous Jeremy Corbyn, après avoir critiqué sévèrement le leader travailliste de l’époque, en particulier pour sa gestion de l’antisémitisme au sein du parti.

Le Guardian comprend que Phillips a été réintégré il y a au moins trois semaines, sans que l’affaire n’ait été soumise à un panel disciplinaire du Comité exécutif national. Une source travailliste a déclaré au Guardian que l’enquête sur Phillips est en cours et que ses procédures permettent que cela se produise même après la levée de la suspension d’un membre.

Néanmoins, sa réadmission au parti intervient alors que le parti est confronté à un mécontentement important parmi les électeurs musulmans. La semaine dernière, les travaillistes détenaient Batley et Spen avec une majorité très mince après que le candidat qui divise et militant pro-palestinien George Galloway ait remporté plus de 8 000 voix.

Zarah Sultana, députée travailliste de Coventry South, a déclaré que bon nombre des commentaires de Phillips « devraient être condamnés sans équivoque ». Elle a ajouté: «Avant la réadmission, le parti doit au moins exiger une rétractation complète et des excuses. Rien de moins tourne en dérision l’idée que le parti prend l’islamophobie au sérieux et signale le mépris pour nos partisans musulmans.

En 2016, Phillips, également écrivain et diffuseur, a déclaré que le centre de gravité de l’opinion musulmane britannique était « à une certaine distance du centre de gravité de tout le monde ». Il est une figure polarisante parmi d’autres militants des relations raciales, ayant décrit l’utilisation du terme «racisme institutionnel» par l’enquête Macpherson comme «une erreur dont les conséquences se font encore sentir aujourd’hui».

Au moment de sa suspension, il a déclaré : « Ils disent que j’accuse les musulmans d’être différents. Eh bien, en fait, c’est vrai. Le fait est que les musulmans sont différents. Et à bien des égards, je pense que c’est admirable.

Il a également déclaré qu’il était correct que les musulmans soient jugés collectivement car « la vérité est que si vous appartenez à un groupe, que ce soit une église ou un club de football, vous vous identifiez à un ensemble particulier de valeurs, et vous défendez il. Et franchement, vous êtes jugé par cela.

Sa suspension a provoqué une réaction mitigée au sein du parti travailliste à l’époque. Le député d’arrière-ban Khalid Mahmood a déclaré que les allégations contre Phillips étaient « si farfelues qu’elles jetaient le discrédit sur toutes les personnes impliquées dans leur élaboration ». Mais Naz Shah, le ministre fantôme de la cohésion communautaire et vice-président du groupe parlementaire multipartite sur les musulmans britanniques, a déclaré : « Certaines des choses qu’il a dites publiquement ne seraient acceptables pour aucune communauté minoritaire. »

Une enquête menée l’année dernière auprès de 422 membres musulmans ou sympathisants du parti travailliste a révélé que plus de la moitié (55 %) ne « faisaient pas confiance à la direction du parti travailliste pour lutter efficacement contre l’islamophobie ». Parmi les préoccupations, il y avait l’absence de code de conduite pour lutter contre l’islamophobie comparable à celui qui – après un tollé général – a été mis en place pour lutter contre l’antisémitisme.

Il y avait de la colère parmi les membres musulmans après un briefing attribué à des sources travaillistes suggéré le parti « a perdu le vote musulman conservateur [in Batley and Spen] sur les droits des homosexuels et la Palestine ».

Le Labour Muslim Network a qualifié le briefing de « manifestement ignoble » et islamophobe, exhortant la direction travailliste et le parti dans son ensemble à contester les opinions exprimées. Un porte-parole a déclaré : « Nous sommes une fois de plus dans une position où nous devons exprimer la profonde déception et la frustration des membres et sympathisants musulmans à travers le Royaume-Uni.

« Le cas de Trevor Phillips est l’un des exemples récents les plus médiatisés d’islamophobie au sein du parti travailliste et le réadmettre discrètement à huis clos, sans excuses ni reconnaissance, ne fera que provoquer davantage d’anxiété et de souffrance parmi les musulmans. »

Les travaillistes ont refusé de commenter la levée de la suspension. Phillips n’a pas répondu à une demande de commentaire.