Je Mo éponyme (joué par Mohammed Amer) dans la nouvelle série comique de Netflix est un musulman palestinien américain qui a grandi au Koweït. Jusqu’à ce que la guerre du Golfe envoie sa famille vivre sans papiers à Houston, au Texas, où ils attendent que leur demande d’asile soit entendue – 22 ans et plus. Ses tantes doivent être coachées à chaque session FaceTime (« Tenez le téléphone plus loin ») et sa mère garde les étiquettes de prix sur toutes les lampes qu’elle achète pour sa collection « pour que les gens sachent quelle bonne affaire j’ai ». Certaines choses sont universelles.

Le programme mêle le particulier et l’universel pour enrichir les deux versants de son histoire. Il a été créé par Amer et son collègue comédien Ramy Youssef, qui ont travaillé ensemble sur Ramy – une comédie dramatique sur la vie en tant que musulman égyptien américain de première génération vivant dans le New Jersey.

Il produit une histoire détaillée, magnifiquement texturée, chaleureuse et émouvante de la vie d’un homme, nous rapprochant pour comprendre un peu plus la vie de chacun. C’est une histoire racontée via une gallimaufry de langues, de cultures et de croyances (y compris celles des oléiculteurs texans indigènes et jouant du violon pour lesquels il passe du temps à travailler), unis par l’agitation et par l’humour. C’est très, très drôle.

Amer, bien connu en tant que stand-up aux États-Unis, qui a à son actif deux spéciaux de comédie Netflix (Mo Amer: The Vagabond et Mohammed au Texas) – et, en tant que tiers du trio comique Allah Made Me Funny – est une présence fascinante . Son Mo est un individu exubérant, apparemment infatigable, un vendeur né dont le charme et l’habileté à tirer le meilleur parti de chaque opportunité qui passe émousse le bord de ce qui pourrait être la souffrance beaucoup plus aiguë causée par le fait d’être forcé d’opérer aux marges de la vie.

Mo Amer à Mo, tend la main à une femme debout derrière un comptoir dans un magasin avec des produits alimentaires.
Mo… un vendeur né. Photographie : Rebecca Brenneman/Netflix

Lorsqu’il est licencié de son travail dans un magasin d’électronique – le directeur est désolé, mais il a appris qu’un raid d’immigration du gouvernement est probable et ne peut pas se permettre d’être trouvé avec Mo qui y travaille – il recommence à vendre du matériel contrefait de son voiture pendant qu’il se déplace à travers une variété d’autres travaux supplémentaires.

Un passage de DJ dans un club de strip-tease (« Notre premier Arabe serait une embauche historique pour nous ! » dit le patron) se termine par son licenciement pour avoir insisté pour qu’un client ne fume pas à l’intérieur. Son patron ne sait pas qu’il réagit à la découverte récente que son père, Mustafa (Mohammad Hindi), a été torturé – y compris avec des cigarettes allumées – après l’avoir laissé au Koweït, et ne s’en soucierait probablement pas.

La précarité est un mode de vie et les problèmes posés par le fait de ne pas encore être citoyen américain sont partout. Lorsqu’il est effleuré par une balle lors d’une fusillade dans un supermarché (sa mère, Yusra – Farah Bsieso – est plus bouleversée lorsqu’elle voit son tatouage secret qu’elle ne l’est par la plaie qu’elle désinfecte en dessous), il ne peut pas se rendre à l’hôpital. Son traitement officieux l’amène à devenir accro – silencieusement, fonctionnellement, car c’est un monde de pressions et de conséquences implacables et progressives, avec seulement des drames ou des explosions occasionnelles, comme dans la vraie vie – à « se pencher » (un mélange de codéine, sirop contre la toux et soda, et un high relativement bon marché et accessible).

Un groupe d'hommes assis autour de parler dans la comédie Netflix Mo.
La précarité est un mode de vie dans la série comique Mo. Photo : Netflix

Mo vit sur ses esprits et ses nerfs et sur le refuge émotionnel fourni par sa famille et – surtout, peut-être – ses amis, dont Nick (Tobe Nwigwe) et la petite amie catholique mexicaine de Mo, Maria (Teresa Ruiz). Maria possède un garage prospère mais a du mal à se qualifier pour un prêt pour se développer parce que son père alcoolique a maximisé les cartes en son nom et ruiné son crédit.

Plus tard dans la série, il y a une rencontre avec un ami d’université qui s’est marié dans la richesse qui fait un travail extrêmement douloureux en éclairant à la fois les cruautés occasionnelles et étudiées infligées par les nantis aux démunis, même lorsqu’ils les connaissent plutôt comme des personnes. d’une masse indifférenciée.

Mo couvre beaucoup de terrain, rendant la politique personnelle, vivante et totalement impliquante. Amer est un interprète envoûtant – j’ai longuement réfléchi à ce mot et c’est le bon – interprète, qui tient fermement et ancré ce qui peut s’étaler. S’il aspire parfois un peu trop d’oxygène aux dépens des autres, c’est un prix à payer, surtout s’il est corrigé dans ce qui, espérons-le, sera une deuxième série.

Il est au centre d’un casting solide rempli d’acteurs bien connus dans les médias de langue arabe et de stars montantes arabo-américaines qui sont toutes aussi capables que lui lorsqu’il s’agit de négocier les eaux émotionnelles, culturelles et politiques plus profondes et plus sombres de la série. s’aventure dans.

Sa chaleur irrésistible, cependant, ne le quitte jamais. Il est impossible de ne pas s’investir instantanément dans la vie de Mo et celle du reste de sa famille, de ressentir les petites humiliations infligées à son frère Sameer au travail, même si Sameer lui-même (qui, semble-t-il, est autiste) ne semble pas .

Vous aurez envie de mettre un poing à travers l’écran à plusieurs endroits au nom de Maria férocement aimante et frustrée. Tout en rigolant avec eux. C’est une chose merveilleuse.