UNEs le programme britannique de vaccination contre le Covid-19 s’est accéléré, l’optimisme quant à son efficacité s’est accru. Selon l'Office des statistiques nationales, plus de 9 personnes sur 10 souhaitent désormais recevoir un coup, contre 78% en décembre. Mais il existe des disparités raciales importantes. Le Royal College of General Practitioners rapporte que l'enthousiasme au sein des communautés asiatiques et noires diminue de deux tiers et demi et – comme de nombreux imams l'ont reconnu – la suspicion de vaccins est disproportionnellement élevée parmi les musulmans.

Pourquoi? Les traditions influentes préviennent que les innovations comportent parfois un danger et qu'une crainte de Dieu peut produire des attitudes fatalistes envers la maladie: même les virus font partie de la création, après tout. Mais la préoccupation la plus typiquement islamique est beaucoup plus simple. Beaucoup de croyants craignent que les vaccins contiennent du porc.

Cette croyance n’est pas aussi farfelue qu’elle pourrait le sembler aux non-musulmans. La gélatine chimiquement purifiée (comme les albumines gluantes trouvées dans le saumon et les blancs d'œufs) est utile pour stabiliser les ingrédients actifs de nombreux médicaments. Les fabricants ont intensifié la recherche de substituts, mais les produits d'origine animale sont donc courants dans les solutions injectables.

Cela conduit parfois les musulmans à s'inquiéter d'être haram, interdit. L'organisme religieux le plus influent d'Indonésie a dénoncé les vaccinations contre la méningite en 2008 (qui, de manière assez contre-productive, ont disqualifié des milliers de musulmans non vaccinés du hajj plus tard cette année-là), et une condamnation similaire en 2018 a contribué à une épidémie majeure de rougeole. Dans certaines régions du nord du Pakistan, de la Somalie et du Nigéria, de fausses rumeurs sur les vaccins contre la polio n’ont pas seulement mis en danger la santé des enfants; des hôpitaux ont été incendiés et des cliniciens assassinés.

La peur des médicaments qui sauvent des vies est ironique – notamment parce que des médecins arabes comme Ibn Sina ont autrefois fait de la culture islamique synonyme de progrès scientifique – mais heureusement, l'opposition dure est confinée aux conservateurs ultra-prudents et aux extrémistes téméraires. Il y a beaucoup plus de soutien pour la vaccination des enfants en Asie du Sud et en Afrique du Nord qu'en Europe (le taux en France est le plus bas de tous), et le sentiment anti-vax est toujours élevé dans seulement deux États à majorité musulmane: l'Indonésie et le Nigéria.

La plupart des érudits de la charia, quant à eux, justifient le haram ingrédients en invoquant un concept appelé «transformation» (istihala). Les juristes ont également rappelé aux musulmans que la nécessité et le bien-être public sont prioritaires dans les situations d’urgence, et ont souligné les cinq objectifs de la loi islamique (le maqasid al-sharia) – qui incluent la préservation de la vie.

Ces traditions ont inspiré les muftis de Moscou à déclarer la semaine dernière que même si les scientifiques avaient utilisé de la gélatine dans le vaccin russe Spoutnik (ce qu’ils nient), les inoculations seraient autorisées. Bien que les fabricants de vaccins chinois aient été vagues sur le contenu de leurs produits, le Conseil indonésien des oulémas a qualifié Sinovac de «saint et halal», tandis que des universitaires des Émirats arabes unis et d’Égypte ont approuvé Sinopharm en faisant observer que les restrictions alimentaires importent moins que les vies humaines. Le respect de la charia a été encore plus fluide avec les vaccins Pfizer / BioNTech, Moderna et Oxford / AstraZeneca. Les trois fabricants affirment qu'ils ne contiennent aucun dérivé animal, et les cachets d'approbation sont venus de l'Association médicale islamique britannique, de l'Assemblée des juristes musulmans d'Amérique et du grand mufti d'Arabie saoudite.

C'est important. Il aide les imams à apaiser les inquiétudes de la communauté et encourage les cheikhs à se faire piéger à la télévision. Mais les subtilités de la jurisprudence islamique détournent également d'une vue d'ensemble. Ce n’est pas l’humilité devant Dieu qui alimente le doute. C’est un soupçon inquiétant de personnalités puissantes dont l’hostilité à l’islam est présumée. Le chef suprême de l’Iran a interdit les importations de vaccins en provenance des États-Unis et du Royaume-Uni, quels qu’en soient les ingrédients, simplement parce qu’il se méfie des deux pays. Le grand mufti égyptien à la retraite, Ali Gomaa, ne s'est pas inquiété de la gélatine, mais il a suggéré dans son émission de télévision que Covid-19 pourrait être une arme biologique liée à la technologie 5G et à 100000 satellites en orbite. Au nom de «l'antisionisme», les gens ressassent l'insulte familière selon laquelle les Juifs propagent la maladie, tandis qu'un pétitionnaire à la haute cour du Pakistan a allégué que les musulmans recevaient non seulement de l'ADN de porc et de chimpanzé, mais aussi des micropuces traçables.

Le scepticisme politique est endémique dans le monde musulman, et il n’est pas toujours injustifié. Au moins une théorie du complot impliquant la vaccination des musulmans était certainement réelle: l'opération de 2011 pour localiser et tuer Oussama ben Laden à Abbottabad a commencé par une opération de collecte de renseignements de la CIA déguisée en campagne de vaccination. Mais ce n’est pas un hasard si les intrigues actuellement imaginées par certains musulmans ressemblent à des fantasmes associés à des cultes séculiers tels que QAnon. Les réseaux de communication mondiaux permettent aux personnes anxieuses de partager des idées qu'elles pourraient normalement qualifier de paranoïaques ou de ridicules. Cela illustre le défi crucial posé par cette pandémie: bien qu’elle présente une menace universelle, l’alarme accrue occulte la valeur d’une action conjointe.

C'est intrinsèquement borné. Les vaccins doivent leur existence même à une collaboration multiculturelle. Les traitements expérimentaux qui ont abouti à la première inoculation d'Edward Jenner en 1796 sont nés des précautions contre la variole apprises de l'empire ottoman et de la Chine, qui ont atteint l'Amérique indépendamment par l'intermédiaire d'un esclave nord-africain. Et les avantages médicaux du multiculturalisme ne sont pas seulement historiques. Le couple qui a synthétisé le vaccin Pfizer / BioNTech est tous deux allemands d'origine turque musulmane.

Au risque de mettre l’accent sur l’évidence, personne ne peut raisonnablement soutenir qu’il est donc islamique de s’opposer à la vaccination. Trop de personnes qui contractent la maladie faute d’être vaccinées vivent déjà dans des États à majorité musulmane, et bien que Covid-19 n’ait pas de religion, il établit une discrimination raciale. La recherche a clairement établi que les Noirs et les Asiatiques sont infectés et hospitalisés de manière disproportionnée, et les statistiques de mortalité suggèrent qu'ils sont plus susceptibles de mourir. Comme les érudits de la charia l’ont dit à maintes reprises, la vaccination n’est pas simplement un choix autorisé pour les musulmans. Parce que cela aide à protéger les autres, c'est ce qu'ils appellent fard kifayaune obligation collective.