Un documentaire de la BBC sur les actions du Premier ministre indien Narendra Modi lors d’émeutes sectaires meurtrières en 2002 continue de susciter la controverse, les bureaux du radiodiffuseur britannique ayant été perquisitionnés par les autorités fiscales indiennes mardi. Qu’est-ce que le documentaire et pourquoi s’est-il avéré si controversé?

Quel est le Documentaire de la BBC sur ?

Le documentaire, India: the Modi Question, est une série en deux parties examinant les tensions croissantes entre le Premier ministre indien et la minorité musulmane du pays, diffusée au Royaume-Uni en janvier.

Depuis l’élection de Modi en 2014, le gouvernement de son parti Bharatiya Janata (BJP) a poursuivi des politiques centrées sur l’hindouisme qui ont été accusées de cibler et de discriminer les 200 millions de musulmans indiens dans le cadre d’un programme nationaliste religieux de droite qui éloigne l’Inde de sa laïcité. fondations.

Le premier épisode du documentaire revient sur les allégations d’il y a deux décennies, lorsque Modi était ministre en chef du Gujarat. C’est à cette époque que 60 pèlerins hindous ont été tués lorsque leur wagon a été incendié. La cause de l’incendie a été contestée, mais la communauté musulmane a été blâmée et cela a déclenché une vague de violences sanglantes en représailles, avec des foules hindoues ciblant les maisons des musulmans à travers l’État. Plus de 1 000 personnes sont mortes dans les émeutes, pour la plupart des musulmans.

Dans la foulée, le gouvernement de l’État de Modi a été accusé de complicité dans la violence en encourageant les foules hindoues et en ordonnant à la police de se tenir à l’écart alors que les foyers musulmans étaient attaqués. Les allégations de son rôle dans la violence communautaire ont poursuivi Modi pendant des années, ce qui l’a conduit à être banni des États-Unis en raison de doutes « très sérieux » sur le rôle qu’il avait joué.

En 2012, Modi a été innocenté de complicité dans les violences par une équipe d’enquête spéciale (SIT) nommée par la Cour suprême de l’Inde, après avoir été incapable de trouver des preuves adéquates, un verdict qui a été confirmé en 2022. Après avoir été élu Premier ministre en 2014, l’interdiction de visa américain de Modi a été levée.

Quel nouveau matériel le documentaire a-t-il découvert?

Pour ceux qui ont suivi de près l’actualité indienne, les allégations du documentaire entourant Modi et les émeutes du Gujarat ne sont pas nouvelles, ayant été bien rapportées dans les médias à l’époque, ainsi que documentées dans de nombreux livres depuis. Cependant, pour le public international qui connaît moins Modi avant qu’il ne devienne Premier ministre, il a été l’un des premiers à revisiter toute la trajectoire de la montée au pouvoir de Modi, les controverses qui l’ont entouré et comment elles jouent dans son programme gouvernemental actuel.

Le documentaire a obtenu l’accès à un rapport du gouvernement britannique inédit et confidentiel produit après les émeutes qui a trouvé Modi responsable de la violence et a décrit les émeutes comme ayant les « caractéristiques du nettoyage ethnique ». Le documentaire comportait également une interview accablante de Jack Straw, alors ministre britannique des Affaires étrangères.

« Il s’agissait d’allégations très sérieuses selon lesquelles M. Modi avait joué un rôle proactif dans le retrait de la police et dans l’encouragement tacite des extrémistes hindous », a déclaré Straw. « C’était un exemple particulièrement flagrant d’implication politique pour empêcher la police de faire son travail pour protéger les hindous et les musulmans. »

Comment le gouvernement indien a-t-il réagi ?

La réponse du gouvernement Modi a été rapide et directe dans sa condamnation. Lors de la conférence de presse hebdomadaire du ministère des Affaires étrangères, un porte-parole a déclaré que « la partialité et le manque d’objectivité et la mentalité coloniale franchement persistante sont manifestement visibles » et a accusé la BBC de poursuivre un programme anti-gouvernemental.

Kanchan Gupta, un conseiller du ministère de l’Information et de la Radiodiffusion, a émis une réprimande encore plus forte, la qualifiant de « propagande et d’ordures anti-indiennes, déguisées en documentaire ».

Un policier se tient à l'entrée de l'immeuble de bureaux de la BBC à New Delhi
Un policier se tient à l’entrée de l’immeuble de bureaux de la BBC à New Delhi le 14 février lors d’une descente des autorités fiscales indiennes. Photographie : Sajjad Hussain/AFP/Getty Images

Peu de temps après, le gouvernement a invoqué des lois d’urgence pour interdire le partage en ligne des liens et des clips du documentaire, ce que YouTube et Twitter ont respecté. Ce n’est pas la première fois que la loi est déployée pour bloquer les contenus en ligne critiquant le gouvernement au cours de l’année écoulée, mais c’est la plus médiatisée.

Plusieurs politiciens du BJP ont accusé la BBC d’avoir un programme anti-Modi en réexaminant des allégations vieilles de deux décennies et que les tribunaux avaient rejetées. Une requête a été déposée auprès de la Cour suprême demandant l’interdiction de la BBC d’opérer en Inde, qui a été rejetée.

En réponse à l’apparente censure, des groupes d’étudiants à travers l’Inde ont organisé des projections du documentaire mais ont dû faire face à des arrestations, à la violence de groupes d’extrême droite et à des accusations de «trahison».

La BBC a soutenu le documentaire, le qualifiant de « rigoureusement étudié selon les normes éditoriales les plus élevées ».

Pourquoi a-t-il provoqué un tel tollé de la part du gouvernement indien ?

Le documentaire arrive à un moment très sensible pour l’Inde en termes de placement sur la scène mondiale. Elle accueille actuellement le G20, se présentant comme la « mère de la démocratie ». En tant que deuxième – désormais probablement le premier – plus grand pays du monde, avec une économie plus grande que celle du Royaume-Uni, Modi est de plus en plus courtisé par les puissances occidentales sur les questions de géopolitique et d’environnement, et son importance internationale croissante est un gagnant des votes chez lui.

Cependant, le documentaire de la BBC met en lumière les atrocités passées présumées et la discrimination actuelle contre les minorités que les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Europe ont récemment été accusés de fermer les yeux alors qu’ils concluaient des accords commerciaux et des alliances étroites avec l’Inde, ce qui pourrait créer des complications pour ces relations dans avenir.

Les accusations ont abondé en Inde selon lesquelles les anciennes puissances coloniales de l’ouest, mal à l’aise avec l’essor de l’Inde, tentent de contrecarrer son importance en soulevant de vieilles allégations.

L’Inde aura des élections générales l’année prochaine. Bien que la plupart s’attendent à ce que Modi gagne en raison de sa grande popularité – en particulier parmi la majorité hindoue qui représente 80% de la population – c’est toujours un moment critique pour le gouvernement.

Le gouvernement Modi a également été notoirement sensible aux critiques internationales. Parmi les personnes réprimandées pour avoir pris la parole figurent Greta Thunberg, la militante pour le climat, et la chanteuse Rihanna, qui ont toutes deux exprimé leur soutien aux agriculteurs qui protestaient contre la politique de Modi et qui ont ensuite fait l’objet d’une déclaration accablante du ministère des Affaires étrangères.

Quelles ont été les implications pour la BBC ?

Les médias pro-gouvernementaux et les comptes de médias sociaux influents de droite en Inde ont commencé à attaquer la BBC pour sa partialité présumée.

Bien que le documentaire ait été bien accueilli au Royaume-Uni, le Guardian le qualifiant de « regard qui donne à réfléchir sur le traitement réservé par Narendra Modi aux musulmans indiens », des questions ont également été soulevées dans certains milieux.

Bob Blackman, un député conservateur étroitement lié au gouvernement Modi qui a reçu en 2020 la plus haute distinction indienne, a qualifié le documentaire de « travail de hache » tandis que Rami Ranger, membre de la Chambre des lords, a écrit au chef de la BBC pour se plaindre du film, exigeant de savoir « si votre personnel d’origine pakistanaise était derrière ce non-sens ». Le député travailliste Chris Elmore a déclaré que pour le pair conservateur, « faire pression sur la BBC de cette manière est inacceptable », et a qualifié les commentaires de Ranger sur les journalistes pakistanais de « racistes » et « déplorables ».

Mardi, plus d’une douzaine d’agents du bureau du département des impôts du gouvernement ont fait une descente dans les bureaux de la BBC à Mumbai et à New Delhi, la décrivant comme une « enquête » sur les opérations. Des téléphones et des ordinateurs portables ont été saisis et les bureaux ont été scellés dans le cadre d’une enquête sur l’évasion fiscale, que beaucoup ont considérée comme une mesure de représailles.

La BBC a déclaré dans un communiqué succinct qu’elle coopérait à l’enquête.

Les organisations de défense des droits de l’homme et les organes de presse ont répondu aux raids par des déclarations énergiques. « Les autorités indiennes ont déjà utilisé des enquêtes fiscales comme prétexte pour cibler des organes d’information critiques et doivent cesser immédiatement de harceler les employés de la BBC, conformément aux valeurs de liberté qui devraient être adoptées dans la plus grande démocratie du monde », a déclaré Beh Lih Yi, coordinateur pour l’Asie. du Comité pour la protection des journalistes.