Lorsque la condamnation à perpétuité de Ratko Mladić pour génocide et crimes contre l’humanité a été confirmée, marquant la fin du chemin pour le général serbe de Bosnie 10 ans après sa capture, Munira Subašić, était dans la salle d’audience de La Haye pour regarder.

En juillet 1995, Subašić se trouvait à l’extérieur d’un complexe de l’ONU, une usine de batteries désaffectée près de Srebrenica, appelant à la protection des soldats de la paix néerlandais ainsi que de milliers d’autres musulmans de Bosnie terrifiés.

Cette protection n’a pas été accordée. Abandonnés par la direction de l’ONU et submergés par les troupes bosno-serbes de Mladić dans ce qui était censé être un havre de sécurité, les Néerlandais ont abandonné et ont permis au petit général robuste et fanfaron de prendre le contrôle.

Subašić a regardé les forces serbes de Bosnie apporter des caméras et a filmé Mladić distribuant des bonbons et du pain, tapotant un garçon sur la tête et assurant à la foule qu’ils étaient en sécurité. Lorsque les caméras ont été éteintes, le chaos a commencé, alors que les hommes et les garçons étaient séparés de leurs épouses et mères.

Le fils de 17 ans de Subašić, Nermin, a été arraché de ses bras et mis dans un bus. Seuls certains de ses restes ont été retrouvés. Son mari, Hilmo, a également été emmené. Ses restes ont été retrouvés dans une fosse commune, mais sont restés non identifiés dans une morgue pendant huit ans. Elle l’a finalement enterré en 2004.

Au total, 8 000 hommes et garçons de Srebrenica ont été massacrés lors d’exécutions massives. Les condamnations de Mladić pour avoir supervisé les tirs isolés et les bombardements de civils à Sarajevo, le nettoyage ethnique d’autres villes et la prise de casques bleus de l’ONU en otages ont également été confirmées en appel mardi.

Munira est à la tête de l’organisation Mothers for Srebrenica, qui s’est juchée sur l’épaule du tribunal des crimes de guerre de La Haye et a exhorté son procureur à retrouver Mladić, ainsi que Radovan Karadžić, le chef civil des Serbes de Bosnie, qui a également été reconnu coupable et purge actuellement sa peine dans une prison britannique sur l’île de Wight.

Elle a assisté à d’innombrables procès et appels au fil des ans, et à chaque fois, la récitation des crimes horribles a son propre tribut épuisant.

« Mes émotions ont été réveillées d’une certaine manière, alors je me sens un peu impuissante », a-t-elle déclaré lors d’un appel Zoom depuis une arrière-salle du tribunal de La Haye, quelques minutes après le verdict. Elle a souligné qu’il n’existe pas de justice totale pour la mère d’un enfant assassiné, mais qu’une peine d’emprisonnement à perpétuité pour le boucher en chef est la deuxième meilleure chose.

« Cette victoire n’est pas seulement pour nous mais pour toutes les mères de Bosnie-Herzégovine qu’elles soient serbes, bosniaques ou croates. Chaque mère souffre », a-t-elle déclaré.

« C’est un message à toute l’humanité, à l’Europe, aux Balkans, à tout le monde. La leçon devrait être que cela ne paie pas d’agir de manière inhumaine », a-t-elle déclaré. « Et cela sert à augmenter la confiance, car c’est très nécessaire pour que la réconciliation se produise, et il appartient à nos petits-enfants de continuer leur vie et de construire le pays. »

En réalité, la Bosnie est plus divisée que jamais, le nationalisme est endémique et le déni de ce qui s’y est passé il y a plus d’un quart de siècle est la norme parmi les Serbes de Bosnie, dont beaucoup considèrent Mladić comme un héros. Aucun des témoignages poignants fournis au fil des ans à La Haye n’a été en mesure d’ébranler cette ignorance délibérée. Le fait que Prisca Matimba Nyambe, la présidente du tribunal, soit en désaccord avec presque toutes les décisions des chambres d’appel, semble destiné à être saisi par les négationnistes.

« Je sais que les hommes peuvent parfois être durs, mais maintenant je vois que les femmes peuvent l’être aussi », a déclaré Subašić, commentant le rôle de Nyambe. «Aujourd’hui, j’ai été témoin des paroles d’une femme – je ne sais pas si c’est une mère ou non – qui avait tant d’opinions divergentes, malgré le fait que le monde entier sait ce qui s’est passé là-bas. Alors, je me sentais un peu hostile, me demandant s’il était possible pour une femme de montrer ce manque de compréhension.

Mardi, aux côtés de Subašić se trouvait Serge Brammertz, l’avocat belge qui est le procureur en chef du tribunal depuis 2008.

Il a supervisé la capture et la poursuite de Mladić et Karadžić après leurs nombreuses années de fuite. Il a ignoré les dissidences de Nyambe et a considéré longuement le dossier de la cour, établie par le Conseil de sécurité de l’ONU en 1993 en tant que tribunal pénal international pour l’ex-Yougoslavie (TPIY), le premier tribunal de ce type depuis Nuremberg.

À l’époque, les grandes puissances y voyaient une aide à l’indignation internationale, mais peu de gens pensaient qu’il remplirait sa tâche. Finalement, cependant, tous les 161 des criminels de guerre qu’il a inculpés ont été traduits en justice.

« C’est un chapitre important qui se termine », a déclaré Brammertz. « Quand j’ai commencé ici en 2008, personne n’était optimiste quant à l’idée de voir Mladić et Karadžić être arrêtés, et nous ne parlons même pas d’être condamnés.

« Je suis sûr que nous avons fait plus que répondre aux attentes », a-t-il ajouté. « Cela aurait-il pu être mieux fait ? Bien sûr toujours. Mais je suis personnellement absolument convaincu que si le TPIY n’avait pas été créé, la justice en ex-Yougoslavie, et internationalement, ne serait pas ce qu’elle est aujourd’hui.