FLe réalisateur ranco-marocain Nabil Ayouch a réalisé un film pour la jeunesse sympathique et plein d’énergie que l’on pourrait presque appeler la réponse marocaine à la renommée et qui présente cet intrigue séculaire : organiser un concert.

En utilisant des non-professionnels jouant des versions docu-fictionnalisées d’eux-mêmes, Ayouch a créé un drame autour d’un centre culturel pour jeunes qu’il a lui-même aidé à créer dans le quartier difficile de Sidi Moumen, appelé par quelqu’un ici le Bronx de Casablanca. L’école comprend un programme spécial appelé Positive School of Hip-Hop. Une foule d’adolescents intelligents et talentueux se joignent à la classe et nous les regardons découvrir les défis, les limites et les opportunités d’apprendre l’expression de soi à travers le rap de style occidental dans une société musulmane.

Anas (Anas Basbousi) est un rappeur dans la vingtaine qui est venu enseigner à l’école – peut-être en retrait d’une crise personnelle ou professionnelle – et entre immédiatement en conflit avec les autorités du centre artistique qui ne le laisseront pas peindre la salle de classe avec ses propres conceptions. Nous voyons des scènes répétées d’Anas solitaire loin de l’école, caressant et se liant d’amitié avec un chien. N’a-t-il pas d’amis humains ? Et il prend ce qui ressemble à un début malheureux avec les élèves eux-mêmes : il leur demande d’exécuter quelques comptines, ce qu’ils font timidement, à l’approbation polie et solidaire du reste de la classe, mais il déchire lui-même chaque personne en lambeaux. , disant que leurs paroles sont vides de sens.

Anas est-il censé être si odieux ? Je dois dire que ce n’est pas tout à fait clair d’après sa performance. Mais bientôt, les étudiants et le professeur se sont chaleureux, interprétant beaucoup de nouveaux morceaux qu’Anas aime vraiment. Mais il y a des points chauds : une discussion acrimonieuse pour savoir s’ils devraient rapper sur la religion (la conclusion tacite semble être non) et la politique. Et lorsque certaines des femmes de la classe découvrent avec joie que le rap leur donne une force d’expression insoupçonnée dans le reste de leur vie, certains des jeunes hommes – par ailleurs pleinement enthousiastes à l’idée de rap sexuellement fanfaron pour les hommes – commencent à leur dire que s’ils s’habillent et se comporter avec modestie, ils ne seront pas maltraités. Certains des enfants ont une vie familiale horrible et certains parents se présentent à l’école, indignés par l’enseignement du chant et de la danse sans vergogne. Ayouch crée des scènes musicales stylisées où les enfants se lancent dans le rap au cours de leur vraie vie. Et tout cela se construit jusqu’à leur concert controversé.

Tout est présenté avec sérieux et engagement, bien que consciemment, et si les débats politiques ne sont pas résolus, eh bien, c’est peut-être parce qu’ils ne sont pas résolus dans la vraie vie. C’est certainement une démonstration encourageante que de nouvelles idées peuvent fleurir dans une société religieuse.

Casablanca Beats a été projeté le 15 juillet au festival de Cannes.