Fou Seyran Ateş, les restrictions à la vie quotidienne en raison de la pandémie de Covid ont eu peu d’impact. L’avocat turco-allemand des droits de l’homme et défenseur de l’islam progressiste n’a pas été en mesure de se déplacer librement pendant 15 ans en raison de menaces de mort. «Je suis surprise que les gens se sentent aussi frustrés pendant quelques semaines ou quelques mois», dit-elle avec un sourire.

Ateş est sous la protection de la police depuis 2006 en raison du risque pour sa vie de la part des islamistes extrémistes, des nationalistes turco-kurdes et des extrémistes de droite allemands. Deux fatwas ont été prononcés contre elle et elle est accusée d’être une terroriste par le gouvernement Erdoğan en Turquie.

Chaque jour, elle fait face à d’horribles abus en ligne (un seul exemple: « Pute dégoûtante. Tu devrais être poignardée vieille salope. Tu es un traître à ton pays ») et des menaces de viol. «Pendant des années, c’était comme être frappé au visage. Ensuite, j’ai construit un mur autour de moi, pour que le mot ne puisse pas m’atteindre », dit-elle lors d’un appel Zoom depuis Berlin.

Elle a également accepté le besoin de «beaucoup d’hommes grands et en forme autour de moi». Les menaces signifient: «Je ne peux pas simplement me réveiller et décider où je vais aujourd’hui. Tout doit être planifié. Pendant un moment, cela m’a rendu frustré et triste. Maintenant, je suis reconnaissant. En Turquie, je serais en prison pour ce que je fais – mais, en Allemagne, l’État me protège.

Ce qui se cache derrière les abus et les menaces, c’est la campagne d’Ateş pour l’égalité des sexes et l’inclusion des LGBT + dans l’islam, sa forte condamnation de l’extrémisme islamiste, son travail en faveur des droits humains et sa création d’une mosquée libérale à Berlin, où des femmes dirigent des groupes mixtes dans la prière.

Sa vie a maintenant été documentée dans un nouveau film, Seyran Ateş: Sexe, Révolution et Islam, réalisé par le cinéaste turco-norvégien Nefise Özkal Lorentzen, qui a sa première mondiale au festival du film documentaire de Copenhague cette semaine. «Nous vivons au 21e siècle mais nous enseignons l’islam comme au 7e siècle», dit Ateş dans le documentaire. «Je me bats pour l’islam progressiste.»

Ateş est né en 1963 dans les bidonvilles d’Istanbul. Son père kurde était un ouvrier d’usine; sa mère turque ne travaillait pas à l’extérieur de la maison. La famille a déménagé à Berlin quand Ateş avait six ans. En vieillissant, on lui a dit de rester dans la maison pour aider sa mère pendant que ses frères étaient autorisés à jouer. Elle était battue si elle faisait de «mauvaises» choses, comme lire un livre au lieu de faire le ménage. Elle a vu ses contemporains allemands vivre une vie beaucoup plus libre.

Seyran Ateş visite la mosquée Ibn Rushd-Goethe à Berlin, dans le documentaire Sex, Revolution and Islam.
Seyran Ateş visite la mosquée Ibn Rushd-Goethe à Berlin, dans le documentaire Sex, Revolution and Islam.

C’était «comme l’esclavage», dit-elle dans le film. «Je suis devenue féministe très jeune grâce à mes expériences personnelles.» À 17 ans, elle s’est enfuie de chez elle pour étudier le droit. À 21 ans, elle a reçu une balle dans la nuque et l’épaule dans un centre pour femmes alors qu’elle conseillait une femme qui avait été tuée dans l’attaque.

Il y a douze ans, elle a eu l’idée d’une mosquée dans laquelle tous seraient les bienvenus et tous prieraient ensemble. Il a fallu encore huit ans pour transformer sa vision en réalité mais, en 2017, la mosquée Ibn Rushd-Goethe a ouvert ses portes.

«Nous avions besoin d’un endroit où l’islam contemporain pourrait être pratiqué», dit-elle. «L’islam est beaucoup plus pluriel que beaucoup de gens ne le pensent. La plupart des choses que nous combattons ne sont pas contre la religion mais contre la tradition. »

La mosquée a un petit mais dévoué suivant. «Avant la pandémie, nous avions un noyau régulier d’environ 30 à 40 personnes, principalement des Berlinois, ainsi que des invités du monde entier. Personne n’est obligé de s’inscrire – beaucoup de gens auraient peur de s’inscrire – ou de payer des frais. Nous comptons sur des dons, peut-être de 1500 € à 2000 € [£1,300-£1,730] un mois – assez pour payer le loyer.

La mosquée accueille des personnes de différentes branches de l’islam, des femmes sans foulard, des personnes LGBT +. Traditionnellement, les hommes et les femmes prient séparément: les hommes dans la salle de prière principale de la mosquée, les femmes et les enfants dans une arrière-salle ou à la maison. À la mosquée Ibn Rushd-Goethe, tout le monde prie ensemble.

Souvent, Ateş dirige les prières, mais elle n’aime pas le terme imam féminin. «Je me décris comme un prédicateur. Imam se réfère à la personne qui se tient à l’avant de la congrégation, donc quand je dirige les prières, je suis un imam à ce moment-là, mais ce sera peut-être une personne différente la prochaine fois. C’est très démocratique. »

Il existe un nombre croissant de mosquées de femmes dans le monde, où les femmes dirigent les prières. La mosquée des femmes d’Amérique, ouverte à Los Angeles en 2015, mais les mosquées des femmes existent en Chine depuis plusieurs centaines d’années. En 2016, la première mosquée dirigée par des femmes en Scandinavie a ouvert ses portes à Copenhague.

En 2017, peu de temps après l’ouverture de la mosquée Ibn Rushd-Goethe, Ateş s’est rendue au Royaume-Uni pour enquêter sur des sites potentiels pour une mosquée libérale, affirmant que son rêve était de créer des lieux de culte similaires dans chaque capitale européenne. «Le rêve est toujours là, mais certaines personnes disent qu’elles ont trop peur. le [threat of] la violence est la raison pour laquelle cela ne fonctionne pas au Royaume-Uni. Mais ce n’est ni fou ni impossible – cela prendra juste du temps », dit-elle.

«De plus en plus de femmes musulmanes défendent le droit de diriger la prière et l’égalité des sexes. Il y a un mouvement croissant parmi les musulmans pour un islam plus contemporain et plus de liberté. Mais de nombreux hommes ont peur de perdre leur pouvoir de contrôle.

«Je suis sûr que nous verrons plus de changements dans les 10 à 20 prochaines années. C’est comme ça que ça marche – une ou deux personnes ont une idée, elles lancent un mouvement pour changer et ça grandit. J’ai été seule pendant longtemps, mais maintenant je ne suis plus seule.