Rishi Sunak promet un nouveau leadership pour le Royaume-Uni, mais cela ne semble pas attirer suffisamment de soutien de la part du « sélectorat » conservateur, c’est donc ce qu’il promet aujourd’hui : il redoublera d’efforts sur l’échec de la stratégie Prevent, en se tournant vers le ciblage « L’extrémisme islamiste » et ceux qui « vilipendent » le Royaume-Uni.

Cela demanderait une certaine agilité, alors Sunak promet d’élargir le déjà flou définition gouvernementale de l’extrémismelargement critiqué pour être trop expansif – pour englober ceux qui « diffament notre pays ».

L’implication semble être que tout travailleur du secteur public couvert par l’obligation de prévention serait tenu de renvoyer aux autorités toute personne qu’il pense « diffamer ».

Et voici la première question pour Sunak ? Cela inclurait-il les nationalistes du Pays de Galles, d’Écosse et d’Irlande du Nord, dont certains diaboliseraient volontiers l’Angleterre ? Si non, pourquoi pas ?

Qu’en est-il des écrivains de nos médias grand public, dans des publications telles que The Spectator, dont l’apparente aversion pour la tolérance et la diversité que représente la Grande-Bretagne semble évidente dans ses pages ?

La politique de Sunak inclurait-elle ceux qui ont des opinions politiques non dominantes sur l’histoire coloniale de notre nation ? Qu’en est-il de ceux qui détestent certains des symboles de notre nation, comme la monarchie, l’hymne national ou même l’une de nos équipes sportives nationales ?

Le communiqué de presse de sa campagne tente d’anticiper certaines de ces préoccupations en notant que « la critique du gouvernement ou de toute politique gouvernementale ne sera pas incluse ».

Mais ce n’est pas une mise en garde suffisante – la notion même de « diffamation de notre pays » ciblée est illibérale et extrêmement hypocrite – en particulier pour un ancien chancelier d’un gouvernement qui prétendait défendre la liberté d’expression et se dresser contre la « police de la pensée ». Pas étonnant que sa grande nouvelle idée fasse l’objet de colère et ridicule sur les réseaux sociaux.

Et à juste titre, car les victimes de cette nouvelle politique ne seront pas seulement les musulmans britanniques ordinaires, qui, selon un tiers des membres du parti conservateur, ont une hostilité généralisée envers notre pays, mais tout le monde, à mesure que l’État acquiert plus de pouvoir pour contrôler ce que nous pensons.

Et il y a de l’ironie dans le fait que Sunak vise à lutter contre l’extrémisme en faisant appel à des membres du parti conservateur, dont une partie importante a des opinions « extrémistes » sur les musulmans, selon la définition actuelle de l’extrémisme.

Nous pourrions rejeter cela comme une simple politique réversible et irréfléchie dans le cadre d’une campagne politique que Sunak semble perdre, mais cela a des ramifications beaucoup plus larges. Une crainte immédiate doit être que cela pourrait donner de l’espace au favori dans la course pour être Premier ministre, Liz Truss, pour aller dans cette direction ou faire écho à ces points de vue.

Dans sa déclaration de campagne, Sunak reconnaît au moins que Prevent « échoue ». En termes simples, Prevent est inefficace, sème la méfiance et affecte de manière disproportionnée certaines communautés. Et les sources de ces préoccupations vont du rapporteur spécial de l’ONU, un ancien chef du MI5, Eliza Manningham-Buller, et une multitude de groupes de défense des droits de l’homme.

Des critiques sont également venues de son propre parti. L’ancienne présidente de la commission des femmes et de l’égalité, la députée conservatrice Maria Miller, a déclaré que Prevent est devenu « une importante source de tension » dans les communautés musulmanes ; et la députée conservatrice Lucy Allan a déclaré que « les enseignants sont contraints par le programme Prevent de surveiller et d’examiner ce que les enfants disent, avec suspicion et méfiance ». Parmi les autres raisons invoquées pour expliquer l’échec de cette politique « pré-crime » à atteindre ses objectifs dès le départ, citons son inefficacité à prévenir le terrorisme et son manque de transparence qui l’accompagne, son ciblage disproportionné des communautés musulmanes et la manière dont elle a conduit au profilage racial. .

Mais Sunak ne semble pas avoir écouté ce que disent les experts. Il est vrai qu’une partie importante de la menace terroriste à laquelle nous sommes confrontés provient de criminels haineux qui s’alignent sur le culte de la mort de l’État islamique. Cependant, ces dernières années, il apparaît que « les menaces les plus graves à la sécurité nationale du pays concernent des personnes qui planifient des atrocités liées à l’idéologie d’extrême droite ». Par exemple, le commissaire adjoint de la police métropolitaine, Matt Jukes, responsable de la lutte contre le terrorisme, a déclaré que « 19 enfants sur 20 arrêtés au cours des 12 mois précédents pour des infractions terroristes étaient liés à une idéologie d’extrême droite ».

Sans surprise, les idéologues de droite ont tenté de minimiser cette menace extrémiste d’extrême droite et cette arme pour «l’extrémisme islamiste» : une étiquette qui est déployée sans discernement par les idéologues de droite pour salir les musulmans traditionnels qui n’ont aucun camion avec des terroristes, mais ne jouent pas par le livre de jeu de droite.

Ces idéologues ont été renforcés par les commentaires de William Shawcross, qui a dirigé l’examen gouvernemental de Prevent, un homme qui, dans le passé, a exprimé des positions affreuses sur l’islam et les musulmans.

Plutôt que d’écouter les critiques susmentionnées de Prevent par des personnalités de renommée internationale, il semble que Sunak veuille réorienter fondamentalement Prevent loin de l’extrême droite pour se concentrer davantage sur les «extrémistes islamistes», perroquetant ces idéologues de droite et agissant comme un haut-parleur pour les fuites. conclusions de ce même Shawcross dans sa revue encore inédite.

Tout cela est tellement décevant. La campagne à la direction du Parti conservateur offrait une fenêtre d’opportunité pour tourner une nouvelle page : s’attaquer à l’islamophobie institutionnelle dans ses rangs – jusque-là ignorée – et raconter à la place l’histoire de musulmans patriotes, optimistes et confiants. J’avais l’espoir que les défaillances manifestes de Prevent seraient reconnues et que les experts seraient écoutés. Sur les deux points, il semble que j’espérais en vain.

  • Miqdaad Versi fait partie de l’équipe des affaires publiques du Conseil musulman de Grande-Bretagne. Il écrit à titre personnel

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