L’Arabie saoudite a exécuté un jeune homme qui a été reconnu coupable d’accusations découlant de sa participation à une rébellion antigouvernementale menée par des musulmans chiites minoritaires. Un important groupe de défense des droits de l’homme a déclaré que son procès était « profondément vicié ».

Il n’était pas clair si Mustafa bin Hashim bin Isa al-Darwich, 26 ans, avait été exécuté pour des crimes commis en tant que mineur, selon Amnesty International. Le groupe de défense des droits de l’homme a déclaré qu’il avait été arrêté en 2015 pour sa participation présumée à des émeutes entre 2011 et 2012.

L’acte d’accusation officiel ne précise pas les dates où ses crimes présumés ont eu lieu, ce qui signifie qu’il aurait pu avoir 17 ans à l’époque, ou tout juste avoir 18 ans.

Le gouvernement maintient qu’il a été condamné et exécuté pour des crimes commis au-dessus de l’âge de 19 ans, bien qu’aucune date précise pour ses crimes présumés n’ait été donnée.

L’année dernière, le royaume a mis fin à sa pratique consistant à exécuter des personnes pour des crimes commis en tant que mineur.

Le ministère de l’Intérieur a déclaré qu’il avait été exécuté mardi après avoir été reconnu coupable d’avoir participé à la formation d’une cellule terroriste armée pour surveiller et cibler des policiers, avoir tenté de tuer des policiers, tiré sur des patrouilles de police et fabriqué des cocktails molotov pour cibler la police.

D’autres charges comprenaient la participation à une rébellion armée contre le dirigeant et la provocation du chaos et des conflits sectaires. Les crimes se seraient produits dans la province orientale, où se concentre la majeure partie du pétrole saoudien et abrite une importante population chiite indigène. L’exécution a eu lieu à Dammam, la capitale administrative de la province.

Au plus fort des soulèvements du printemps arabe dans la région, le royaume a connu des troubles parmi les jeunes chiites saoudiens qui ont envahi les rues appauvries de Qatif, dans la province orientale. Ils ont exigé des emplois, de meilleures opportunités et la fin de la discrimination de la part des institutions et des religieux sunnites ultraconservateurs soutenus par l’État.

Les forces de sécurité saoudiennes soutenues par des véhicules blindés ont mis en place des points de contrôle et réprimé les manifestations, rassemblant un nombre inconnu de manifestants. Le gouvernement a ensuite rasé des maisons appartenant à des résidents chiites de la ville agitée d’al-Awamiyah en 2017 dans une zone vieille de plusieurs centaines d’années. Des responsables ont déclaré que le district d’al-Musawara était devenu une cachette pour les militants locaux et ont promis de développer la région.

Au fil des ans, de nombreuses exécutions de musulmans chiites impliqués dans de violentes manifestations ont eu lieu.

En 2019, l’Arabie saoudite a exécuté 37 citoyens, dont 34 identifiés comme chiites, lors d’une exécution de masse pour des crimes présumés liés au terrorisme. En 2016, le royaume a exécuté 47 personnes en une journée également pour des crimes liés au terrorisme. Parmi les personnes exécutées figurait l’éminent religieux chiite Nimr al-Nimr, dont la mort a déclenché des protestations du Pakistan vers l’Iran et le saccage de l’ambassade saoudienne à Téhéran. Les relations entre l’Arabie saoudite et l’Iran ne se sont pas rétablies et l’ambassade reste fermée.

Le royaume a par le passé implicitement accusé l’Iran d’être derrière des groupes armés chiites en Arabie saoudite, affirmant qu’ils agissent « sur instructions de l’étranger ».

Amnesty International a déclaré qu’al-Darwish, qui a été arrêté à l’âge de 20 ans, a été placé à l’isolement, détenu au secret pendant six mois et privé de l’accès à un avocat jusqu’au début de son procès deux ans plus tard par le tribunal pénal spécialisé de Riyad, établi pour juger des affaires de terrorisme.

La Cour suprême a confirmé la condamnation à mort d’al-Darwish. Amnesty International a déclaré que son cas avait ensuite été renvoyé à la présidence de la sécurité de l’État, qui est directement supervisée par la cour royale et sur laquelle le prince héritier Mohammed ben Salmane exerce un immense pouvoir. Le monarque saoudien, le roi Salmane, ratifie les exécutions, dont la plupart se font par décapitation.

Le royaume a procédé à 26 exécutions jusqu’à présent cette année, selon l’Organisation européenne saoudienne des droits de l’homme. Cela est comparé à 27 sur l’ensemble de 2020. La forte baisse des exécutions l’année dernière est en grande partie due aux changements qui ont mis fin aux exécutions pour des crimes non violents liés à la drogue.