La police de la ville d’Hyderabad, dans le sud de l’Inde, a arrêté un dirigeant suspendu du parti au pouvoir indien Bharatiya Janata (BJP) pour avoir tenu des propos prétendument abusifs à l’encontre du prophète Mahomet.

La police a arrêté jeudi T Raja Singh, 45 ans, après que des milliers de musulmans sont descendus dans les rues de la ville pour protester contre son discours.

Après son arrestation en vertu de la loi sur la détention préventive, la police a allégué dans un communiqué qu’il avait « habituellement tenu des discours provocateurs et incendiaires et creusé un fossé entre les communautés, entraînant des troubles publics ».

La police l’a également accusé d’avoir été impliqué dans 18 « délits communautaires » dans le passé.

Singh, deux fois législateur à l’assemblée de l’État de Telangana, dont Hyderabad est la capitale, a été arrêté deux jours après que le BJP l’aurait suspendu pour ses prétendus discours de haine et activités connexes.

Il y a trois mois, l’ancien porte-parole du BJP, Nupur Sharma, a fait un commentaire anti-islam qui a suscité une indignation internationale massive, de nombreux pays musulmans condamnant l’Inde. Le BJP a été contraint de la suspendre du parti.

Suspendant Singh mardi, le comité central de discipline du BJP a déclaré que ses opinions étaient les siennes et « contraires à la position du parti ». Singh a également été invité à expliquer pourquoi il ne devrait pas être expulsé du parti.

Le problème s’est posé il y a deux semaines lorsque Singh a menacé de perturber violemment le spectacle à Hyderabad du comédien musulman Munawar Faruqui. Singh a affirmé que Faruqui avait fait des blagues sur les dieux hindous et offensé les sentiments des hindous.

Dans une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux, Singh a menacé de « brûler » le lieu du spectacle de Faruqui. « Nous allons le tabasser et le chasser de Telangana. Personne ne peut nous arrêter – c’est un défi », a-t-il déclaré.

Dans une autre vidéo, diffusée le 22 août, Singh a dénigré le prophète Mahomet.

Mardi, pour protester contre sa dernière vidéo, des milliers de musulmans d’Hyderabad ont brûlé des effigies de Singh et ont exigé son arrestation. La police a immédiatement arrêté Singh, mais il a été libéré sous caution quelques heures plus tard en raison d’une « erreur technique ».

Après la libération de Singh mardi, des partisans hindous l’ont accueilli avec des guirlandes.

« Je n’ai nommé aucune communauté religieuse dans mon discours vidéo. Je n’ai ciblé que Faruqui et je maintiens ma déclaration… Je publierai bientôt une deuxième vidéo sur cette question. dit Singh. Son parti l’a suspendu peu de temps après.

Singh a longtemps été accusé d’avoir publié des commentaires ciblant l’islam et les musulmans. Bien que beaucoup le qualifient de « semeur de haine », ses partisans et les groupes de droite hindous le considèrent comme un « héros hindou incendiaire » et un « sauveur de l’hindouisme ».

En 2020, Facebook l’a suspendu pour violation de ses politiques sur les discours de haine.

Le chef de la communauté musulmane basée à Delhi, Zafarul-Islam Khan, a déclaré : « De nombreux dirigeants du BJP ciblent les musulmans comme le fait Singh. La haine et l’altérité des musulmans est un élément majeur de la stratégie politique du parti nationaliste hindou dans le pays à majorité hindoue.

Le BJP a été contacté pour commenter la déclaration de Khan.

Asaduddin Owaisi, le leader musulman et député basé à Hyderabad, a déclaré que Singh était une « menace pour la paix » dans le pays.