Un conte de passage à l’âge adulte sur deux adolescents sud-asiatiques qui apprennent à nager pour impressionner les filles lors de la fête à la piscine d’un camarade de classe a remporté le prix de la meilleure nouvelle pièce à la frange d’Edimbourg de cette année.

Brown Boys Swim de Karim Khan a reçu le prestigieux prix d’écriture Popcorn 2022. Recevant le prix de 3 000 £, Khan a déclaré jeudi qu’il était « absolument aux anges ».

Se déroulant à Oxford, la pièce explore les pressions auxquelles sont confrontés les jeunes hommes musulmans alors qu’ils luttent contre le racisme externe ainsi que contre leur propre sentiment d’identité. Il examine plus en profondeur les communautés qui sont consciemment et inconsciemment interdites d’espaces tels que les piscines – où les regards étranges et autres micro-agressions qu’elles reçoivent sont peut-être le signe de quelque chose de plus insidieux.

La société de production Popcorn Group, qui gère le prix, a déclaré que Brown Boys Swim était une pièce « vitale et émouvante ». « C’est la quintessence de ce que nous recherchons avec le prix – nous sommes ravis pour Karim! » ils ont dit.

Les juges des prix de cette année comprenaient Luke Thompson de Bridgerton, la productrice primée Francesca Moody, le portraitiste Jonathan Yeo et le comédien et écrivain Jack Rooke. « Brown Boys Swim est une belle et tendre écriture pleine de cœur », a déclaré Moody. « Dynamique et original. Une histoire que je n’ai jamais vue sur scène et que j’ai été ravie de lire puis de voir sur scène. Je l’ai aimé. »

Khan, récipiendaire de la bourse inaugurale du Riz Ahmed et du Pillars Fund, a déclaré : « Je suis absolument aux anges… Cette histoire occupe une place extrêmement spéciale dans mon cœur, et je suis vraiment émue de la voir récompensée et reconnue dans Par ici. » Il a dit qu’il avait voulu « créer une histoire de passage à l’âge adulte centrée sur l’expérience des jeunes musulmans britanniques d’Asie du Sud – une histoire que je n’ai pas vue racontée dans nos propres termes », ajoutant: « J’espère que cette pièce célèbre leur vie et valorise leur de belles et joyeuses existences.

La frange du festival d’Édimbourg est essentielle pour lancer la carrière des talents émergents dans le domaine des arts, et le prix d’écriture Popcorn joue un rôle important dans la promotion de nouvelles voix. Chaque année, trois finalistes présélectionnés se partagent également un prix de 3 000 £. Cette année, il s’agissait du thriller solo Ruckus de Jenna Fincken, de Breathless de Laura Horton et de Happy Meal de Tabby Lamb, une histoire de transition drôle et nostalgique.

En 2022, le groupe Popcorn s’est également associé pour la première fois à BBC Writersroom, offrant à chacun des dramaturges présélectionnés des rencontres individuelles avec des membres de l’équipe BBC Drama Commissioning. Jess Loveland, responsable de la nouvelle écriture à la BBC Writersroom, a déclaré qu’elle ne pouvait pas attendre « de rencontrer tous les écrivains talentueux de la liste longue au cours des deux prochains mois et de discuter avec eux de leur travail et de leurs ambitions d’écriture ».