En Islam, il est essentiel que les morts soient enterrés le plus tôt possible. Le corps est lavé, prié, emmené au cimetière et enterré, avec une petite prière ou invocation dite par la tombe.

Il s’agit généralement d’un processus rapide, parfois prolongé par une famille persistante, mais qui peut être raccourci en cas de difficulté, comme en cas de pandémie.

La famille a enterré physiquement le corps, lu les invocations et fait la queue pour partager ses condoléances.

Mais avec un grand pourcentage de la communauté musulmane de Sydney vivant dans les 12 zones de préoccupation du gouvernement local et sous les restrictions les plus strictes, la communauté a dû s’adapter.

En vertu des règles de verrouillage, seules 10 personnes peuvent assister à un enterrement.

Ainsi, lorsque trois familles ont dû enterrer leurs morts mercredi au cimetière de Rookwood, certaines se sont présentées en voiture, leur permettant de regarder sans être présentes à l’extérieur.

La police est arrivée peu après que les familles se soient garées, les empêchant d’enterrer les morts jusqu’à ce que toutes les voitures soient parties. La police de NSW a déclaré qu’il y avait un « grand nombre de participants » et qu’ils étaient « en violation des ordres de santé publique actuels ».

Selon des personnes en deuil qui ont parlé à Guardian Australia sous couvert d’anonymat, jusqu’à 10 véhicules de police se sont présentés, frappant aux vitres des voitures et leur ordonnant de partir.

Les tensions se sont intensifiées, les participants se disant frustrés de ne même pas voir leurs proches être enterrés, sans parler de respecter les traditions qui leur sont chères.

Quatre hommes ont été arrêtés alors que les familles suppliaient la police de leur permettre d’assister aux enterrements.

Kieran O’Halloran, un ami de la famille qui s’est présenté pour lui rendre hommage, a déclaré qu’il était choqué par le comportement de la police.

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« La façon dont ils ont agi était ignoble. Ils n’ont montré aucune sensibilité au fait qu’il s’agissait d’un enterrement et n’avaient aucun respect pour le cimetière.

«Personne ne parlait hors des sentiers battus, puis la police s’est contentée de marcher sur eux. Ils ont bondi en avant, se mettant droit dans votre visage. Bien sûr, ils vont obtenir une réaction de certaines personnes.

O’Halloran a qualifié ce dont il a été témoin de « traumatique » et a qualifié la réponse de la police de « disproportionnée ».

« Si j’enterrais mon père aujourd’hui, cela laisserait un goût tellement amer. J’étais absolument dégoûté. Ils devraient vraiment, vraiment présenter à ces familles des excuses pour ce qui s’est passé.

La police de NSW allègue que l’un des hommes était devenu « agressif » et « menacait un officier ». Il a été accusé d’intimidation de la police, d’utilisation d’un langage offensant en public et de non-respect des ordres de santé publique.

« Les officiers attachés aux commandements de la zone de police d’Auburn, Burwood, Bankstown et Campsie étaient présents avec le Public Order and Riot Squad (PORS) », a déclaré la force.

« Le groupe de 80 à 100 personnes s’est dispersé sur ordre de la police ; cependant, quatre hommes n’ont pas obtempéré et sont restés dans la zone.

Trois des quatre hommes ont été condamnés à des amendes, tandis que le quatrième s’est vu refuser la libération sous caution et comparaîtra jeudi devant le tribunal local de Burwood.

Une autre personne en deuil a déclaré que la façon dont la police avait géré la situation avait fait souffrir sa famille.

« La souffrance, la colère et la douleur », a-t-il déclaré. « C’est ce que nous ressentons en ce moment. Nous devrions être autorisés à faire notre deuil, nous pleurons avec notre famille.

« Il y a eu trois funérailles aujourd’hui et la police a détruit le cœur de leurs proches. C’est injuste. C’est le moment de l’empathie et ils n’ont montré aucune empathie.

« C’est incroyable, c’est navrant de voir ce que nous vivons en tant que pays. »

La personne en deuil, qui ne voulait pas être nommée, a déclaré que tout le monde avait porté des masques et pratiqué la distanciation sociale. Il a dit qu’il était resté jusqu’à cinq mètres de toute autre personne.

Il a également déclaré que cela avait été particulièrement difficile étant donné que sa famille n’avait pas vu le défunt depuis des mois, en raison du verrouillage.

« Aucun de nous ne l’a vu depuis des mois. Et maintenant qu’il nous a quitté, et à cause de cette situation, nous n’avons pas l’occasion de lui dire adieu.

«Mais ensuite, nous voyons des photos de gens sur la plage de Bondi ou dans l’est, et la police se promenant, et ils n’ont rien dit. Mais quand il s’agit de la banlieue ouest, ils nous ciblent.

Le sentiment de colère était palpable, selon une autre personne en deuil, qui a déclaré que les gens avaient demandé à la police pourquoi ils interrompaient un enterrement et « pas à Bondi ».

Un autre, le fils de l’un des défunts, a publié un hommage à son père sur Facebook, affirmant que l’enterrer était « la chose la plus difficile » qu’il ait jamais faite.

« Mon père, cet homme, était le véritable œil du tigre et le fondement de notre famille. Un vrai gentleman de la vieille école. Un homme qui ne manquerait jamais à sa parole, mais humble en même temps.

« Même si cela semble si surréaliste, je sais que c’est votre temps, votre temps est écoulé sur cette Terre et vous êtes dans un meilleur endroit maintenant. »