Le directeur général de la BBC, Tim Davie, a approuvé une déclaration de Woman’s Hour selon laquelle l’émission «reflétera» les préoccupations soulevées par une interview de Zara Mohammed, la première femme à diriger le Conseil musulman de Grande-Bretagne.

Cette semaine, 200 personnes, dont plus de 100 personnalités publiques telles que le pair conservateur Sayeeda Warsi, les députés travaillistes Diane Abbott et Naz Shah, et la comédienne Deborah Frances-White, ont signé une lettre ouverte à la BBC critiquant l'interview «d'une hostilité frappante» avec Mohammed à l'heure de la femme de Radio 4.

La lettre, organisée par les écrivains Yassmin Abdel-Magied et Mariam Khan, appelait la BBC à diversifier son équipe de rédaction et de production et à mieux dialoguer avec les musulmans britanniques. Il a affirmé que la ligne d'interrogation dans l'interview de Mohammed renforçait «les tropes dommageables et préjudiciables» à propos de l'islam et des femmes musulmanes.

En réponse à la lettre, Davie a déclaré: «En tant qu'employeur et diffuseur payé par le public, nous avons le devoir de refléter l'ensemble du Royaume-Uni dans notre personnel et dans nos programmes.»

Tim Davie à l'extérieur de la BBC
Tim Davie: "Améliorer la représentation de notre personnel est une priorité pour moi." Photographie: Andrew Milligan / PA

Il a ajouté: «Vous avez raison, à travers la BBC, la représentation des musulmans au sein de notre personnel est inférieure à la moyenne nationale, mais elle n'est pas aussi faible que vous le suggérez.» Un peu plus de 2,5% des effectifs de la BBC s'étaient identifiés comme musulmans, a-t-il déclaré: «Je tiens à vous assurer que l'amélioration de la représentation de notre personnel est une priorité clé pour moi et mon équipe de direction. Nous avons encore du travail à faire mais nous sommes déterminés à y arriver. »

En réponse à ses commentaires, Abdel-Magied et Khan ont déclaré: «Il est frustrant que la BBC utilise des statistiques concernant les employés musulmans pour l'ensemble de la société, contrairement à ce que nous avons souligné spécifiquement à la production télévisée et radiophonique de BBC Studios. Cela comprend la production de Woman’s Hour. La représentation musulmane dans ce domaine crucial de la programmation est négligeable et nécessite un traitement urgent à la fois au niveau du personnel et de la direction.

«Il est également regrettable qu'ils n'aient pas réussi à aborder les spécificités de nos préoccupations concernant le contenu de l'entrevue. Cependant, nous sommes impatients de discuter de ces questions plus avant et nous nous félicitons d'une conversation constructive avec le directeur général et les cadres supérieurs de la BBC sur ces questions importantes.

Ils pointent le rapport annuel de la BBC qui a un astérisque pour sa proportion de personnel dans les studios de la BBC (production télévisuelle et radiophonique) qui s’identifie comme musulman parce que le chiffre est inférieur à la taille de l’échantillon.

La réponse de Davie à leur lettre ouverte comprenait une déclaration de Woman's Hour, qui disait: «Bien que nous apprécions que les gens puissent parfois avoir des réponses très différentes à nos entretiens et discussions en direct, nous pensons qu'il était légitime que le programme cherche à explorer certains des problèmes auxquels sont confrontés les musulmans au Royaume-Uni. »

La déclaration a ajouté: «L’heure de la femme, cependant, a toujours été un programme qui écoute les commentaires et apprend des réponses que nous recevons; nous réfléchirons aux problèmes et préoccupations que vous soulevez dans cette lettre ouverte. »

Davie a déclaré qu'il était d'accord avec la réponse et a invité les organisateurs de la lettre ouverte à rencontrer des collègues de haut niveau de la BBC pour parler des points qu'ils avaient soulevés.