Trois hommes musulmans ont été tués à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, en l’espace de seulement 10 jours, attisant la peur dans l’une des plus petites communautés musulmanes d’Amérique, la police ayant averti que les décès pourraient être liés.

Les meurtres ont également suivi le meurtre en novembre 2021 de Mohammad Ahmadi, un autre musulman, qui, selon les défenseurs locaux et les responsables de l’application des lois, pourrait également être lié aux attaques plus récentes.

Les responsables de l’application des lois ont déclaré qu’il y avait une « forte possibilité » que les victimes aient été ciblées en raison de leur race et de leur religion.

Lors de la dernière attaque, Nayeem Hossain a été abattu vendredi après-midi alors qu’il revenait de l’enterrement des deux autres victimes, Aftab Hussein et Muhammad Afzaal Hussain, abattus respectivement le 26 juillet et le 1er août.

Son fiancé, qui était au téléphone avec lui, a entendu le coup de feu alors qu’il attendait dans un parking. Hossain était devenu citoyen américain il y a à peine deux semaines.

Depuis les derniers meurtres, la communauté musulmane locale est sur les nerfs et essaie de rester autant que possible, a déclaré samedi au Guardian le Dr Mahmoud Eldenawi, imam du Centre islamique du Nouveau-Mexique à Albuquerque.

« Surtout quand vient le soir, personne ne sort, ils se précipitent pour tout finir pendant la journée », a-t-il déclaré. « Sauf urgence, ils ne quittent pas la maison le soir. Tout le monde pense qu’il est une cible.

« Nous sommes des chefs religieux, nous demandons aux gens d’être forts, mais nous sommes humains, nous nous sentons concernés par notre femme et nos enfants », a déclaré Eldenawi.

Abbas Akhil, qui a fondé le centre islamique, a ajouté qu’ils avaient demandé aux étudiants musulmans, en particulier ceux du Pakistan vivant autour du campus, d’être vigilants.

Les meurtres ont eu lieu à moins d’un mile de la zone entourant le campus de l’Université du Nouveau-Mexique, a déclaré Akhil.

Samedi, la gouverneure du Nouveau-Mexique, Michelle Lujan Grisham, condamné les meurtres et a déclaré qu’ils étaient « profondément irrités et totalement intolérables ».

« J’envoie des policiers d’État supplémentaires à Albuquerque pour travailler en étroite coordination avec l’APD et le FBI afin de traduire le ou les tueurs en justice – et ils seront retrouvés », a-t-elle déclaré.

« D’après ce que disent les forces de l’ordre, c’est troublant », a déclaré Ibrahim Hooper, porte-parole du Conseil des relations américano-islamiques (Cair), au Guardian, ajoutant que le conseil tentait de coordonner la communauté musulmane locale.

Les crimes haineux ciblant la race et la religion comptent le plus grand nombre de victimes parmi les autres types de crimes haineux dans l’État.

Eldenawi du centre islamique s’est dit satisfait de la réponse des forces de l’ordre locales qui les surveillaient et, depuis le meurtre de vendredi, avaient six à sept membres à la mosquée pour surveiller toute menace potentielle.

Ils ont également patrouillé dans la région, a-t-il dit.

La mosquée attire généralement entre 300 et 400 personnes lors de la prière du vendredi, jour saint pour les musulmans.

Il a mentionné que la communauté avait également reçu le soutien et la solidarité des communautés chrétiennes et juives locales.

Eldenawi, qui est dans la communauté depuis 10 mois, a déclaré que les incidents avaient été un choc pour lui, car il n’avait été victime d’aucune discrimination ni à Albuquerque ni dans l’Arkansas, où il avait vécu pendant sept ans auparavant.

À l’exception d’une attaque où une femme a tenté de mettre le feu à la mosquée, il n’a subi aucune discrimination ou crime de haine, a-t-il déclaré.

Akhil, qui a fondé le centre islamique et vit dans la communauté depuis 50 ans, en a fait écho.

« Jamais, » dit-il. « Le Nouveau-Mexique n’est pas le type d’État où je m’attendrais à quelque chose comme ça – c’est un État très inclusif. Cela a fait pleurer les gens d’avoir deux funérailles en même temps.

Malgré les attaques, Eldenawi a déclaré qu’il n’avait aucune crainte d’être aux yeux du public en tant que chef religieux.

« Je suis censé donner du pouvoir aux gens, nous ne devrions jamais laisser le mal dicter notre vie », a-t-il déclaré.