Les militants ont critiqué le gouvernement britannique pour avoir accordé un visa à un chef religieux qui a plaidé pour les mutilations génitales féminines (MGF).

Mufaddal Saifuddin qui est le syedna, ou leader, de la communauté Dawoodi Bohra, une secte de l’islam chiite comptant 1,2 million d’adeptes dans le monde, prononcera des sermons devant des dizaines de milliers de personnes à la mosquée Northolt à Londres entre le 29 juillet et le 7 août.

Un groupe d’activistes anti-MGF et d’organisations dirigées par des survivantes a écrit à Liz Truss et Priti Patel, ainsi qu’à Andy Burnham, maire de Manchester, et Sadiq Khan, maire de Londres, demandant au gouvernement britannique de révoquer le visa de Saifuddin à moins qu’il dénonce publiquement les MGF.

Saifuddin, qui a publiquement déclaré son soutien aux MGF, a obtenu un visa malgré la politique d’immigration britannique interdisant aux partisans de la pratique de se rendre au Royaume-Uni. C’est un délit en Angleterre et au Pays de Galles pour toute personne de pratiquer des MGF, passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 14 ans de prison et/ou d’une amende.

Questions et réponses

Mutilations génitales féminines : de quoi s’agit-il et quelles sont ses conséquences ?

Spectacle

La mutilation génitale féminine (MGF) est l’ablation d’une partie ou de la totalité des organes génitaux externes pour des raisons non médicales, telles que définies par l’Organisation mondiale de la santé.

Il existe différents types de coupe : ablation du clitoris et/ou de son capuchon ; retirer le clitoris et le pli interne de la vulve (petites lèvres); et le rétrécissement de l’ouverture vaginale en coupant et en repositionnant les petites lèvres par couture. Aussi connu sous le nom d’infibulation, cela a les pires conséquences sur la santé. Le quatrième type d’excision comprend d’autres formes de blessures aux organes génitaux telles que l’incision, le grattage ou la cautérisation.

Étant donné que les praticiens traditionnels utilisent des lames de rasoir ou des couteaux, sans anesthésie, les filles ressentent des douleurs atroces et sont exposées à des saignements graves et à des infections pouvant entraîner une septicémie. Certains ne survivent pas.

Pour les filles, qui sont souvent mariées peu de temps après l’excision, les relations sexuelles sont traumatisantes et douloureuses, et apprécier le sexe sera toujours difficile à moins qu’elles ne subissent une reconstruction chirurgicale.

Pendant la grossesse, l’accouchement est souvent risqué en raison d’un travail obstrué et prolongé. Les femmes risquent de développer une fistule obstétricale (une ouverture anormale entre le tractus génital d’une femme et ses voies urinaires ou son rectum) qui peut provoquer une incontinence – conduisant à la honte, à la stigmatisation et au rejet de leurs partenaires.

  • Le Dr Mercy Korir est médecin et rédactrice en chef de la santé et des sciences au sein de l’organisation médiatique kenyane Standard Group

Merci pour votre avis.

Saka Hakasi, ancien président de la Dawoodi Bohra Welfare Society, qui a été excommunié de la communauté Dawoodi Bohra et compte environ 800 membres au Royaume-Uni, a déclaré : « Étant donné qu’il soutient les MGF, je ne comprends pas comment il peut obtenir un visa. visiter le Royaume-Uni, car cela met les filles en danger. Nous sommes bluffés.

Le ministère de l’Intérieur a déclaré qu’il ne commentait pas systématiquement les cas individuels.

Quatre millions de filles et de jeunes femmes risquent chaque année d’être excisées dans le monde et on estime que 200 millions ont déjà été mutilées, dans une pratique qui entraîne des complications de santé à vie et entraîne souvent la mort des victimes.

En 2015, le bureau de Saifuddin a envoyé des lettres à ses partisans dans les pays où les MGF sont illégales, y compris le Royaume-Uni, informant les membres de ne pas pratiquer la pratique. Cependant, dans un sermon public un an plus tard, il a déclaré : « Cela doit être fait. Les partisans de Saifuddin ont affirmé que ses propos avaient été mal interprétés.

Dans une lettre ouverte en 2016, une organisation anti-MGF au sein de la communauté Bohra a critiqué ses propos, notant que : « Sa déclaration selon laquelle Bohras doit poursuivre l’acte [of FGM]indépendamment de l’opposition de divers milieux, indique que les autorités de Bohra n’étaient pas sincères » lorsqu’elles ont publiquement exhorté les congrégations à mettre fin à cette pratique.

Un organisme de bienfaisance enregistré au Royaume-Uni, dont Saifuddin est le fiduciaire, a dépensé plus de 800 000 £ pour «les frais engagés pour défendre quatre membres du Dawoodi Bohra Jamaat [congregation] à Sydney en rapport avec les mutilations génitales féminines ». Dans une affaire historique en Australie, un imam de Dawoodi Bohra, une ancienne sage-femme et la mère des victimes ont été reconnus coupables d’avoir mutilé deux filles.

Masooma Ranalvi, qui fait partie de la communauté Dawoodi Bohra en Inde, survivante des mutilations génitales féminines et fondatrice de WeSpeakOut, une organisation dirigée par des survivantes, a déclaré : « Il est important que le gouvernement britannique prenne note du fait qu’il s’agit d’un homme qui perpétue et propage ouvertement une pratique illégale au Royaume-Uni. [His visit] conduira à une recrudescence [FGM].”

WeSpeakOut prévoit une manifestation devant la mosquée du nord-ouest de Londres le vendredi 5 août.

Le prince Charles a rencontré le chef de la secte à deux reprises : en septembre, ils se sont rencontrés dans son domaine écossais, Dumfries House ; le prince a également rencontré Saifuddin lors d’une visite à la mosquée Northolt en 2009. Khan a rencontré Saifuddin lors d’une visite précédente.

« Le prince Charles et Sadiq Khan le légitiment. Cela est vrai de toute personne qui le loue publiquement », a déclaré Ranalvi. « C’est une déclaration claire de soutien les uns pour les autres. »

Elle a ajouté: «Les politiciens et la couronne devraient prendre position à ce sujet. C’est la seule façon de condamner de telles pratiques.

Un porte-parole a déclaré que Khan n’avait pas l’intention de rencontrer Saifuddin. Ils ont dit que le maire était « très clair que la pratique ignoble des MGF n’a absolument pas sa place dans notre ville ».

Clarence House a déclaré qu’il n’était pas prévu que Charles rencontre Saifuddin lors de cette visite.

Les mutilations génitales féminines sont infligées aux filles de la communauté Bohra, généralement âgées de six à neuf ans. Elle prend généralement la forme de MGF de type 1 (ablation partielle ou totale du gland clitoridien et/ou du capuchon clitoridien) ou de type 4 (piquer, percer, inciser, gratter et cautériser les organes génitaux féminins), selon la classification du World Health Organisme.

Selon une enquête, environ 75% des filles de la communauté Dawoodi Bohra en Inde ont subi des MGF, selon Ranalvi, qui a déclaré avoir des preuves anecdotiques que la pratique se poursuit au Royaume-Uni, bien qu’elle soit illégale. La visite de Saifuddin coïncide avec les vacances scolaires d’été, lorsque de nombreuses filles britanniques sont envoyées à l’étranger pour être excisées.

De nombreux membres de la communauté Bohra ont appelé à la fin des MGF en tant que forme de maltraitance des enfants et de violation des droits humains pouvant causer des traumatismes physiques et psychologiques à vie.

Des représentants de l’organisation Dawoodi Bohra ont été approchés pour commentaires mais n’avaient pas répondu au moment de la publication.