Les militants ont exhorté les décideurs politiques à agir sur le « cycle de la pauvreté » qui emprisonne des générations de musulmans britanniques, car le dernier recensement montre que 39% des musulmans vivent désormais dans les zones les plus défavorisées d’Angleterre et du Pays de Galles.

La proportion de personnes qui s’identifient comme musulmanes a augmenté de 1,2 million en 10 ans, portant la population musulmane à 3,9 millions en 2021, selon le recensement. Dans l’ensemble, les musulmans représentent désormais 6,5 % de la population en Angleterre et au Pays de Galles, contre 4,9 % en 2011.

Alors que la population musulmane a commencé à se disperser loin des centres urbains, le dernier recensement a révélé une corrélation inquiétante entre les zones les plus défavorisées et le pourcentage de musulmans.

Dans l’ensemble, les données ont montré que 61% des musulmans d’Angleterre et du Pays de Galles vivent dans les 40% les plus bas des régions du pays classées par score de privation. Seulement 4% des musulmans vivent dans le cinquième le moins défavorisé de l’Angleterre et du Pays de Galles.

« Nous sommes maintenant la deuxième ou la troisième génération [of Muslims]. Nous sommes plus nombreux ici. Pourtant, nous sommes toujours dans ces cycles de pauvreté et de privation », a déclaré Zara Mohammed, secrétaire générale du Conseil musulman de Grande-Bretagne (MCB). « Je pense que cela tient en partie aux conditions socio-économiques où les gens sont logés et aux opportunités économiques disponibles. »

Zara Mohammed, secrétaire générale du Conseil musulman de Grande-Bretagne (à gauche) et Sufia Alam, responsable du Maryam Centre et des programmes de la mosquée East London.
Zara Mohammed, secrétaire générale du Conseil musulman de Grande-Bretagne (à gauche) et Sufia Alam, responsable du Maryam Centre et des programmes de la mosquée East London. Photographie : Christian Sinibaldi/The Guardian

Cette croissance de la population musulmane est tirée par une population plus jeune née dans ce pays, des personnes de deuxième et troisième génération, selon le MCB.

Mohammed a ajouté : « Je pense qu’il y a vraiment quelque chose à dire sur ce que notre politique et nos politiques font pour aider ceux qui souffrent vraiment. Il y a tous ces stéréotypes et tropes autour des musulmans, mais la réalité est que les gens sont en fait dans des cycles de pauvreté. Et ceux-ci doivent être brisés.

Comme lors du recensement de 2011, Tower Hamlets avait le pourcentage le plus élevé de la population qui se décrivait comme musulmane en Angleterre et au Pays de Galles. La population musulmane a augmenté de 1,9 point de pourcentage au cours de la dernière décennie et représente désormais 39,9 % de la population locale.

Mardi, à la mosquée East London, basée à Tower Hamlets, les résidents locaux se sont rassemblés pour Dhuhr, le service de prière de midi. La mosquée représentait un instantané de la Grande-Bretagne moderne, avec des personnes de différentes ethnies se réunissant pour prier.

Sufia Alam, responsable du Maryam Centre et des programmes de la mosquée East London, a déclaré: «J’ai travaillé pendant près de trois décennies dans cet arrondissement et c’est l’un des plus pauvres de Londres et même du pays. Même s’il s’agit d’un arrondissement riche et d’un arrondissement pauvre, nous avons Canary Wharf à notre porte. La [census data] ne sont pas surprenants en raison de tant de facteurs dont nous avons souvent parlé : l’islamophobie, les préjugés culturels qui existent, le racisme au sein des institutions, de l’éducation jusqu’à l’emploi.

« Je me souviens avoir parlé de la même chose lors du recensement de 2011, rien n’a vraiment changé. »

Le Maryam Centre, où les femmes prient à la mosquée, aide depuis longtemps les femmes musulmanes âgées à trouver un emploi et des services de garde d’enfants abordables. Mais plus récemment, le centre a commencé à voir un plus grand besoin de soutien de la part des jeunes femmes musulmanes également.

« Ils sont motivés par les écoles et les collèges, mais quand ils vont à l’université, c’est un tout autre jeu », a déclaré Alam. « Nous avons des services de conseil au Maryam Centre et nous accueillons beaucoup de jeunes qui ont vraiment du mal à trouver cet équilibre parce que ce sentiment d’appartenance n’existe pas. À l’école, ils sont éduqués et ils comprennent la culture et la communauté, mais lorsqu’ils sont partis, à l’université, c’est un jeu de balle différent.

«Et puis en allant sur le lieu de travail également, le genre de préjugés qu’ils ressentent est vraiment difficile. Il y a une forte attente de la part de leurs parents, que « vous êtes bien éduqué, vous devriez occuper les meilleurs postes », mais la réalité est différente.