Les chefs religieux appellent les États et les sociétés pharmaceutiques à produire et à distribuer suffisamment de vaccins pour immuniser l’ensemble de la population mondiale contre Covid-19, affirmant qu’il y a une «obligation morale» d’atteindre tout le monde.

Près de 150 chefs religieux du monde entier – dont Rowan Williams, l’ancien archevêque de Canterbury, Thabo Makgoba, l’archevêque anglican du Cap et le cardinal Peter Turkson de l’Église catholique romaine – demandent la fin du nationalisme vaccinal. Le Dalaï Lama soutient également la campagne.

Ils veulent que les dirigeants, lors de la réunion du G7 du mois prochain, s’engagent à prendre toutes les mesures nécessaires pour garantir un programme mondial de vaccination en tant que «bien commun mondial».

Les chefs religieux disent: «Nous ne pouvons pas abdiquer nos responsabilités envers nos sœurs et frères en imaginant que le marché peut être laissé pour résoudre la crise ou prétendre à nous-mêmes que nous n’avons aucune obligation envers les autres dans notre humanité partagée.

«Chaque personne est précieuse. Nous avons une obligation morale envers tout le monde dans chaque pays. »

Leur appel – en collaboration avec la People’s Vaccine Alliance – intervient alors que la Maison Blanche a annoncé que les États-Unis partageraient jusqu’à 60 millions de doses du vaccin AstraZeneca avec d’autres pays dans les mois à venir. Les critiques ont accusé le gouvernement fédéral de stocker des vaccins alors que d’autres pays ont des approvisionnements extrêmement limités.

L’Inde, qui est submergée par le virus, manque de vaccins pour sa population alors qu’elle est un grand fabricant.

Les pays africains sont également à court de stocks de vaccins Covid, et il y a des inquiétudes quant à la disponibilité de doses supplémentaires, selon l’Organisation mondiale de la santé. Moins de 1% de la population de l’Afrique subsaharienne avait été vaccinée à la mi-avril.

L’initiative Covax, soutenue par l’ONU, a jusqu’à présent fourni 18 millions de doses de vaccin à 41 pays africains. Le Rwanda, le Sénégal, le Ghana, le Togo, la Tunisie, Eswatini (anciennement Swaziland) et le Botswana ont épuisé leurs approvisionnements initiaux. La plupart des fournitures de Covax aux pays africains proviennent de l’Inde, mais le gouvernement de Delhi a restreint les exportations face à sa propre crise croissante.

Les chefs religieux appellent les pays à libérer des doses excédentaires, affirmant que «si une partie du monde est laissée à souffrir de la pandémie, toutes les régions du monde seront exposées à un risque de plus en plus grand.

Dans un article du Guardian, Williams affirme que le G7 doit agir pour mettre fin à «l’apartheid vaccinal». Il écrit: «Les générations futures regarderont en arrière avec incrédulité notre échec jusqu’à présent à faire ce qui est nécessaire pour la santé publique mondiale au cours de cette pandémie… Une réponse fragmentaire est inefficace; et l’idée que certaines enclaves peuvent simplement ériger des murs autour d’elles relève de la fantaisie.

Les économistes avaient calculé que le coût pour les pays du G7 de rendre les vaccins universellement disponibles représenterait «une infime fraction des billions déjà alloués à la reprise économique post-Covid».

A Pâques, le Pape François, le leader des 1,3 milliard de catholiques romains dans le monde, a appelé la communauté internationale à surmonter les retards dans la distribution des vaccins «en particulier dans les pays les plus pauvres».

S’exprimant au nom de la People’s Vaccine Alliance, Fionna Smyth, responsable du plaidoyer mondial et de la politique chez Christian Aid, a déclaré qu’il doit y avoir «une transformation dans la façon dont les vaccins sont produits et distribués – les sociétés pharmaceutiques doivent permettre la production des vaccins Covid-19 aussi largement que possible en partageant leurs connaissances sans brevets.

«Au lieu de cela, ils protègent leurs monopoles et érigent des barrières pour restreindre la production et faire grimper les prix, nous laissant tous en danger… Tant que les solutions vaccinales sont maintenues sous clé, il n’y en aura pas assez pour tout le monde.»