Les électeurs musulmans du Royaume-Uni ressentent un mécontentement sans précédent à l’égard du parti travailliste, ont déclaré des militants après le vote de Batley et Spen, alors que George Galloway a promis que son parti lutterait contre d’éventuelles futures élections partielles à Londres et à Leicester.

« Il existe un mécontentement sans précédent parmi les électeurs musulmans, pas seulement à Batley, mais dans tout le pays », a déclaré Ali Milani du Labour Muslim Network. Il a déclaré que bien que les travaillistes n’aient clairement pas perdu complètement le vote musulman à Batley et Spen, la perte d’un nombre important de voix devrait inquiéter les dirigeants.

« Batley et Spen devraient être gagnés facilement par les travaillistes », a déclaré Milani. «Il y a des sièges dans des endroits comme Londres, Bradford et Sheffield avec des populations musulmanes importantes qui vont faire ressembler Batley et Spen à un pique-nique si nous perdons plus de terrain à ce sujet. C’est le moment, la sonnette d’alarme a sonné, nous devons agir maintenant.

Lundi, Galloway, le candidat qui divise et militant pro-palestinien qui a remporté plus de 8 000 voix dans la circonscription du West Yorkshire, a suggéré qu’il se présenterait à Leicester East en cas d’élection partielle à la suite du procès de Claudia Webbe, la députée travailliste devenue indépendante qui fait face à une accusation de harcèlement.

Pendant ce temps, Apsana Begum, la députée travailliste de Poplar and Limehouse dans l’est de Londres, doit être jugée en juillet pour fraude au logement, ce qui pourrait déclencher une élection partielle si elle est reconnue coupable. Les données du recensement indiquent qu’il avait une population musulmane de 33,6% en 2011.

Leicester East compte une importante population hindoue, aux côtés de musulmans et de sikhs. Galloway a suggéré qu’un dépliant controversé de la campagne travailliste distribué aux électeurs musulmans de Batley et de Spen, qui critiquait les conservateurs et présentait une photo de Boris Johnson aux côtés du Premier ministre indien, Narendra Modi, nuirait au parti là-bas.

Bien que les travaillistes craignent que Galloway ne prenne de l’ampleur lors des futures élections, certains ont rejeté son potentiel d’avoir un impact significatif. Un député travailliste qui a fait campagne à Batley et Spen a déclaré qu’ils étaient prêts à faire face aux futurs défis de Galloway et de ses alliés.

« Vous aurez toujours des chanceliers… et des gens qui veulent répandre la division. Et si nous voulons que le parti travailliste soit un parti qui représente une large église d’électeurs, nous devons être prêts à les affronter », ont-ils déclaré.

Mais quelles que soient les cibles de Galloway, des sources au sein du parti travailliste ont exhorté le leader travailliste, Keir Starmer, à prendre des mesures face au mécontentement croissant des musulmans à l’égard du parti.

Milani a déclaré qu’un briefing attribué à des sources travaillistes, dont l’un a suggéré le parti « a perdu le vote musulman conservateur sur les droits des homosexuels et la Palestine », était une « gifle » pour les membres du parti musulman. « C’est profondément bouleversant que les briefings et le commentaire soient si profondément enracinés dans l’islamophobie », a-t-il déclaré.

Mustafa Al-Dabbagh, porte-parole de la Muslim Association of Britain, a déclaré : « Nous parlons quotidiennement aux musulmans britanniques et ils se sentent aliénés. Les musulmans ont l’impression de ne pas être pris au sérieux par la direction du parti travailliste. Il semble y avoir une attitude selon laquelle les musulmans ont toujours voté travailliste, alors ils le feront toujours. »

Il a déclaré que le parti devait adopter une position plus ferme sur la lutte contre l’islamophobie ainsi que sur les questions de politique étrangère. « Les conservateurs ont quitté le parti travailliste avec l’objectif ouvert de venir s’engager avec les électeurs musulmans et ils ne le font pas. Vous avez un gouvernement qui ignore les questions de politique étrangère comme la Palestine et le Cachemire, et vous avez une opposition qui équivoque », a-t-il ajouté.

« Quand vous avez des responsables du parti travailliste qui font des déclarations franchement islamophobes et qui donnent l’impression aux musulmans qu’ils ne font pas partie de l’électorat au sens large, je suis désolé, qu’attendez-vous de nous ? » il a dit.

Cependant, le député de Birmingham Perry Barr, Khalid Mahmood, a déclaré que le parti travailliste faisait tout son possible pour les électeurs musulmans et a insisté sur le fait qu’« il n’y a absolument aucun problème à ce sujet ». Il a déclaré : « Dire que le parti travailliste n’est pas en phase avec les électeurs musulmans – je pense qu’il y a eu un battage médiatique créé contre le parti travailliste délibérément par les conservateurs, et aussi par la campagne de George Galloway, mais ce n’est pas la vérité.

La députée Shabana Mahmood, coordinatrice nationale de la campagne travailliste, a déclaré à Sky News que le parti avait obtenu le soutien de la communauté musulmane de Batley et de Spen mais avait des « problèmes importants ». Elle a déclaré: «George Galloway a pu entrer et répandre une politique de peur parmi les gens. Nous avons également eu beaucoup de propagande sur la position du parti travailliste sur certains problèmes sur WhatsApp et d’autres plateformes de médias sociaux et nous avons dû contester cela. »