Les familles musulmanes et chrétiennes du Sri Lanka dont les proches ont été incinérés pendant la pandémie de coronavirus en violation de leurs croyances religieuses disent avoir été privées de justice après que la Cour suprême a rejeté leur affaire.

La politique de crémation obligatoire du Sri Lanka pour tous les corps soupçonnés d’être infectés par Covid-19 a été la cause d’indignation et de traumatisme pour les minorités musulmanes et chrétiennes du pays à majorité bouddhiste, dont les croyances stipulent que les corps doivent être enterrés. Dans l'Islam, incinérer les corps, c'est les condamner à l'enfer.

Plusieurs des musulmans dont les corps ont été incinérés par les autorités n'avaient pas été testés pour le coronavirus, ou avaient même été testés négatifs. Le Sri Lanka a enregistré plus de 25 000 cas de Covid-19 et 124 décès, dont plus de 50 musulmans incinérés.

En mai, un musulman a découvert que sa mère avait été incinérée à tort. «Le jour où ma mère est morte à l'hôpital, ils ont emporté son corps et m'ont ensuite remis un pot de ses cendres. Mais le lendemain, ils m'ont dit que le test de ma mère était négatif et que c'était une erreur de l'incinérer. Chaque nuit, je me réveille et je pense au sort de ma mère. Nous sommes pauvres et nous n'avons pas les moyens d'exiger justice ou de combattre les autorités », a-t-il déclaré.

Onze familles touchées, musulmanes et chrétiennes, ont engagé une bataille juridique contre les crémations, accusant le gouvernement de violer leur liberté de religion et leurs droits fondamentaux en vertu de la constitution. Cependant, cette semaine, la Cour suprême a refusé d'entendre l'appel et a rejeté l'affaire, anéantissant leurs derniers espoirs de justice et l'arrêt des crémations obligatoires, qui sont toujours en cours.

Certaines familles musulmanes ont commencé à renier leurs morts parce qu'elles ne veulent pas être complices des crémations, qu'elles considèrent comme un péché pour leurs proches. Beaucoup ont également refusé de payer les frais de 48000 roupies (192 £) exigés par l'État pour couvrir les frais de crémation, ce qui signifie que les corps des victimes musulmanes du Covid-19 ont commencé à s'entasser dans les morgues hospitalières.

Parmi eux, Mohammad Ashraff, 49 ans, dont l'oncle Mohammad Jeffrey, 76 ans, est décédé le 26 novembre d'un coronavirus. Son corps a été obligatoirement transporté dans un hôpital de Colombo. «Ils ont exigé le paiement du cercueil mais j'ai refusé parce que je leur ai dit que brûler des corps est contraire à notre religion. Nous devons obéir à la loi mais nous ne participerions pas, nous ne ferions aucun paiement, nous n’aurions aucune part ni aucune complicité dans tout cela.

Les militants des droits humains affirment que cette politique fait partie d’une attaque en cours contre la communauté musulmane du Sri Lanka, qui représente 9% de la population, par le gouvernement majoritaire bouddhiste cinghalais, dirigé par le président Gotabaya Rajapaksa. Rajapaksa a été élu l'année dernière sur une vague de sentiments bouddhistes anti-musulmans et extrémistes, à la suite des attentats-suicides de Pâques commis par des militants islamistes dans des églises et des hôtels de luxe en avril dernier, qui ont fait 267 morts.

Shreen Saroor, un activiste des droits humains, a déclaré: «La façon dont ils traitent la communauté musulmane pendant cette pandémie est un racisme manifeste. La communauté est forcée d'abandonner ses propres morts afin de protéger ses croyances et ses traditions. Il n'y a même pas de justification scientifique pour qu'ils soient privés de leur dignité dans la mort.

Le Sri Lanka est le seul pays à part la Chine qui a rendu obligatoire des crémations pour les décès présumés de coronavirus, le gouvernement le justifiant sur la base des craintes que le virus contamine les eaux souterraines, et que les corps des victimes de Covid-19 pourraient être utilisés comme «armes biologiques … par certains groupes ».

Cependant, l'Organisation mondiale de la santé a publié des directives déclarant que l'enterrement des victimes ne représentait aucun danger pour la santé publique, et le coordonnateur résident des Nations Unies pour le Sri Lanka et les groupes régionaux des Nations Unies ont tous écrit au gouvernement sri-lankais pour demander la mort du Covid-19 à être traités avec dignité et leurs croyances religieuses respectées.

Cette semaine, une déclaration condamnant le manque de justice pour les personnes touchées par les crémations forcées a été signée par 24 groupes de défense des droits humains et de défense des droits humains. «Ces mesures touchent plus d'un groupe religieux, mais ce sont particulièrement les musulmans terrifiants pour qui l'enterrement des morts est une pratique religieuse non négociable. Ils se sentent ciblés, intimidés et menacés par la manière dont le gouvernement agit à ce sujet », indique le communiqué.