Il y a environ cinq ans, j’ai eu une romance non sollicitée avec un gars qui était exactement le contraire de ce que je recherchais.

J’étais dans le nord de l’Angleterre pour assister à un symposium de week-end avec des créatifs du monde entier. Après un voyage en train de cinq heures, je suis arrivé à l’hôtel, prêt à me cacher dans ma chambre avec une tasse de thé dans une tasse trop petite, quand on m’a dit que j’étais attendu à un dîner d’ouverture. J’ai été conduit dans le hall d’une grande salle de bal où des femmes en robes scintillantes et des hommes en costumes pointus se baladaient autour de moi. Pas si fraîche de mes voyages, j’étais encore vêtue d’un cardigan beige et de baskets minables.

J’ai rapidement trouvé ma table et j’ai annoncé : « Salut, je suis Remona, et je n’ai pas reçu le mémo ! aux autres invités. À travers les candélabres et le feuillage, j’ai aperçu quelqu’un qui me souriait : un Canadien confiant, séduisant, mesurant 6 pieds de haut, dont les tatouages ​​sortaient de sous ses manches – avec un signe géant sur la tête disant : « Hors limites ». En tant que musulman pratiquant, ma liste de contrôle de l’âme soeur a toujours spécifié un homme qui partage ma foi ; quelqu’un de gentil, avec intégrité et qui utilise un lot (la version asiatique d’un bidet – être parfaitement propre pour la prière est un gros problème pour de nombreux musulmans). Mon partenaire idéal n’était certainement pas un beaucoup-moins catholique non pratiquant couvert de tatouages ​​- non pas que je pensais qu’un beau mec non-musulman me regarderait à deux fois non plus.

À ce jour, je n’arrive toujours pas à croire qu’il m’aimait – pas seulement parce qu’il y avait tellement de femmes magnifiques ce soir-là, mais aussi parce que j’ai demandé aux serveurs de servir les deux espaces vides qui ne se sont pas présentés afin que je puisse plongez dans trois entrées au melon, un dîner et demi et un mélange de desserts. D’une certaine manière, il a trouvé cela très amusant.

Il s’est déplacé pour s’asseoir plus près de moi et nous avons discuté. Il était intelligent, charmant et attentionné et, malgré moi, j’ai senti l’alchimie. Le lendemain matin, alors que je préparais le petit-déjeuner, j’ai entendu une voix murmurer : « J’ai entendu dire que le melon est vraiment bon ici.

Je n’étais pas habitué à ça. Pour mettre les choses en contexte, le dernier gars avec qui j’avais été mis en place par une tante bien intentionnée m’a demandé si j’étais prêt à abandonner le travail pour m’occuper de sa mère. Au cours des 13 dernières années, la recherche d’un partenaire romantique avait impliqué une brochette tournante de cafés lugubres et de sites de rencontres époustouflants. J’étais dans la mi-trentaine – considérée comme « laissée de côté » par de nombreux hommes musulmans, pour qui je n’étais pas assez jeune ou assez jolie. Ou trop religieux. Ou pas assez religieux. Alors que je refusais également des offres non désirées, chaque fois que j’avais aimé un gars musulman, ils le laissaient dans la direction opposée.

Et pourtant, voici ce Canadien sûr de lui, continuant à me prêter attention, me cherchant à l’heure des repas, respectueux de ma sensibilité musulmane – il s’avère qu’il en connaissait pas mal sur l’islam – ne franchissant aucune frontière physique et gardant le flirt subtil. . Le symposium touchait à sa fin, et, tandis que je lui disais au revoir, il m’invita très doucement à dîner. J’étais troublé; Je n’avais jamais été invité à un rendez-vous comme celui-ci.

Parce qu’il avait eu le courage d’inviter une femme hijabi, à cause de sa gentillesse et parce que, plus important encore, j’avais glané une faible lueur d’espoir chez des amis dont les fiancés non musulmans avaient vraiment aimé l’islam et ont fini par se convertir, je l’ai pris sur son offre. Jane Austen parlait sûrement des femmes musulmanes célibataires lorsqu’elle a écrit : « L’imagination d’une dame est très rapide ; il passe de l’admiration à l’amour, de l’amour au mariage, en un instant.

Pourtant, j’étais toujours dans un dilemme. « C’est juste un dîner, pas un contrat de mariage », a déclaré un ami. « Ramenez-moi juste un gendre ! » dit ma mère. « Mais qu’en penseraient les gens ? » Je lui ai demandé. « Ne vous inquiétez pas pour eux », a-t-elle répondu. « Aucune de ces personnes ne sera là pour vous lorsque vous serez seul. »

Quelques semaines plus tard, je me dirigeais vers le restaurant, nerveux, doutant, plein d’espoir. J’ai demandé à Dieu un signe pour me propulser dans le destin – ou pour m’en sortir. Nous avions déjà repoussé la date d’une semaine car il avait dû voyager à l’étranger d’urgence, alors je lui ai demandé avec désinvolture comment s’était passé son voyage. « Eh bien, en fait, » dit-il, « je viens juste d’apprendre que je suis devenu père. » Ma mâchoire est tombée dans le démarreur de guacamole. Son ex-petite amie avait été en contact avec la grande nouvelle.

Peut-être que j’étais un lâche, peut-être que j’étais intelligent, mais j’ai pris cela comme mon signe. Cela signifiait que mon seul et unique rendez-vous avec un non-musulman n’allait nulle part, mais cela m’a appris à être plus audacieux, à être ouvert au risque – et peut-être à réexaminer ma priorité concernant un beaucoup.