UNUne femme, une millénaire, une progressiste – et une musulmane – Nabilah Islam a fait face à de longues difficultés dans sa candidature à un poste élu en Géorgie. Il y a deux ans, elle s’est présentée au Congrès mais a perdu à la primaire démocrate, malgré une approbation très médiatisée d’Alexandria Ocasio-Cortez. Cette année, elle s’est présentée au Sénat de l’État pour représenter des parties de la région métropolitaine d’Atlanta et a gagné.

« Les gens pensaient qu’il était impensable que dans le sud, quelqu’un vote pour une femme portant le nom de famille Islam », a-t-elle déclaré. «Je suis comme: ils l’ont fait. Cinquante-trois pour cent de ce district l’ont fait.

Islam, 32 ans, fait partie d’un nombre record de musulmans élus à des postes locaux, étatiques et nationaux en novembre. Une nouvelle analyse du Council on American-Islamic Relations (Cair), un groupe de défense des droits civiques et de défense des intérêts, et Jetpac, une organisation à but non lucratif axée sur l’augmentation de la représentation politique musulmane aux États-Unis, a révélé que les musulmans avaient remporté au moins 83 sièges dans tout le pays, en hausse contre environ 71 en 2020.

« Je me suis présentée parce que je voulais m’assurer que nous avions une représentation dans les couloirs du pouvoir », a déclaré Islam, une Américaine bangladaise qui est la première femme musulmane et la première femme sud-asiatique à être élue au Sénat de l’État de Géorgie. « C’est tellement important que nous ne nous fuyions pas et que nous nous appuyions sur qui nous sommes. Je pense que c’est ce qui incite les gens à sortir et à voter pour les gens, parce qu’ils leur font confiance.

Quatre personnes posent ensemble
Nabilah Islam, deuxième à gauche, a remporté un siège au Sénat de Géorgie. Photographie : Campagne de courtoisie sur les réseaux sociaux de Nabilah Islam

Les musulmans ont également remporté des sièges au Texas, en Illinois, en Californie, au Minnesota, dans le Maine, en Ohio et en Pennsylvanie. Ces nouveaux élus viennent d’horizons ethniques variés, notamment somaliens, pakistanais, afghans, indiens et palestiniens, mais sont généralement jeunes et démocrates.

Le chemin vers ces victoires a été ouvert en partie par des politiciens musulmans de haut niveau, dont Keith Ellison, le premier musulman à siéger au Congrès, qui est maintenant procureur général du Minnesota ; André Carson, membre du Congrès de l’Indiana ; et Ilhan Omar du Minnesota et Rashida Tlaib du Michigan, les premières femmes musulmanes à siéger au Congrès. Mais Mohamed Gula, directeur national de l’organisation chez Emgage, une organisation à but non lucratif d’engagement civique musulman, a déclaré que le phénomène était également alimenté par le désir de la communauté « de créer un changement social, de créer un changement de culture et les systèmes qui sont censés nous représenter ».

Aisha Wahab, la première musulmane et la première Américaine afghane élue au Sénat de l’État de Californie, a déclaré que sa course consistait à la transmettre à la prochaine génération. « Nous devons voir ce que nous pouvons faire d’autre pour notre communauté ou le pays dans lequel nous vivons », a-t-elle déclaré.

Wahab, qui a d’abord siégé au conseil municipal de Hayward, dans la région de la baie de San Francisco, représentera un district à majorité asiatique-américaine et latino qui compte l’une des plus grandes populations afghanes des États-Unis. En tant que seul locataire de la législature californienne, Wahab, qui a grandi dans le système d’accueil, a couru sur une plate-forme de logements abordables, soutenant les petites entreprises pour assurer la création d’emplois locaux et étendre la couverture Medi-Cal.

Pendant ce temps, les démocrates Salman Bhojani et Suleman Lalani ont remporté des courses à la State House au Texas, devenant ainsi les premiers législateurs musulmans de l’État. Bhojani était devenu le premier musulman à occuper un poste élu dans la banlieue de Dallas-Fort Worth à Euless lorsqu’il siégeait au conseil municipal. Il a déclaré que le bipartisme était l’une des raisons de son succès: même s’il était le seul démocrate et personne de couleur au conseil municipal, ses collègues l’ont élu maire intérimaire de la ville en 2020. Pendant ce temps, il a travaillé sur des programmes pour éduquer jeunes sur le gouvernement local et encourager le développement à grande échelle.

« Cela signifiait beaucoup pour moi et comment j’ai pu travailler de l’autre côté de l’allée et adopter une législation qui relève du bon sens et de la table de cuisine par opposition à la rhétorique partisane », a-t-il déclaré.

En plus de gagner les républicains, Bhojani, qui est d’origine pakistanaise, a également tendu la main à des électeurs souvent ignorés par d’autres politiciens. Il a noué des relations avec les importantes communautés tonganes et népalaises de son district, les rencontrant souvent dans leurs propres espaces communautaires.

L’islam a également touché diverses circonscriptions au cours de sa campagne, s’appuyant sur son passé d’une famille d’immigrants de la classe ouvrière pour se connecter avec les membres de son district, qui est à 65% noir et brun, a-t-elle déclaré.

« Les gens se voient dans ma candidature, dans mon histoire », a-t-elle déclaré. « Et c’est pourquoi je pense que beaucoup de gens ont été inspirés pour aller voter. »

Waham parle pendant que la foule écoute
Wahab a siégé au conseil municipal de Hayward. Photographie : David Weigel/The Washington Post/Getty Images

La participation politique musulmane croissante se produit également dans l’isoloir. Une étude réalisée en 2020 par EmgageUSA a montré des gains significatifs du nombre d’électeurs musulmans inscrits dans plusieurs États par rapport à 2016 : 39 % en Géorgie, 35 % au Texas et 46 % dans le Wisconsin. Même si les musulmans ne représentent que 1,3% de la population américaine, les grandes communautés des États swing tels que le Michigan, la Pennsylvanie, l’Ohio, la Floride, le Wisconsin et le Minnesota signifient qu’ils peuvent jouer un rôle dans la détermination des races clés. En Pennsylvanie, par exemple, Gula d’Emgage a déclaré que l’importante population de musulmans afro-américains de l’État avait aidé le démocrate John Fetterman à vaincre le républicain Mehmet Oz. (Oz, qui est d’origine turque, s’est décrit comme un musulman laïc.)

« Lorsque vous regardez où se trouve un grand nombre de la communauté musulmane, cela nous permet de nous assurer que nous sommes en mesure d’avoir un certain niveau de pouvoir de négociation », a déclaré Gula.

Les musulmans servent également au gouvernement à des postes non électifs, a déclaré Gula, ainsi que dans des campagnes et en tant qu’organisateurs communautaires, ce qui a contribué à dynamiser la participation politique dans la communauté. Plus de 70 musulmans servent dans l’administration Biden, a-t-il dit, dont Lina Khan, présidente de la Federal Trade Commission; Sameera Fazili, directrice adjointe du conseil économique national ; Reema Dodin, directrice adjointe du Bureau des affaires législatives de la Maison Blanche ; et Rashad Hussain, ambassadeur itinérant pour la liberté religieuse internationale.

Shafina Khabani est l’une de ces organisatrices communautaires, qui est aujourd’hui directrice exécutive du Georgia Muslim Voter Project (GAMVP), fondé début 2016 en réponse à la rhétorique islamophobe lors de la campagne présidentielle de Trump et au faible niveau d’engagement civique de la communauté musulmane locale.

« L’un des problèmes auxquels nous sommes confrontés au sein de notre communauté est le manque de confiance, en particulier lorsque des étrangers entrent dans la communauté, et notre histoire d’islamophobie et de surveillance », a déclaré Khabani.

Au cours de conversations, Khabani a appris que de nombreux musulmans n’étaient pas inscrits pour voter. « Ce n’était pas parce que nos communautés s’en moquaient, c’était parce que les politiciens ne prêtaient pas attention et ne tendaient pas la main à nos communautés », a-t-elle déclaré. « C’est parce que les organisations qui étaient sur le terrain et qui s’occupaient de l’engagement des électeurs et de l’inscription des électeurs n’atteignaient pas nos communautés de manière culturellement compétente. »

En se présentant dans les lieux de culte, les restaurants halal, les épiceries, les festivals culturels et religieux, le GAMVP a touché les musulmans de Géorgie parce que les membres de la communauté ont vu qu’il s’agissait d’une organisation dirigée pour et par les musulmans.

L’engagement politique musulman ne fera que croître. « Ils veulent faire partie du tissu social américain, mais ils veulent aussi faire partie de la construction de l’avenir de l’Amérique en général », a déclaré Gula.