Le ministre de l’Intérieur, Priti Patel, s’est excusé auprès d’un musulman après que le gouvernement l’a faussement décrit comme un prédicateur de haine extrémiste.

Le Dr Salman Butt, rédacteur en chef du site Web Islam21c, a été nommé dans un communiqué de presse de 2015 intitulé : PM’s Extremism Taskforce : s’attaquer à l’extrémisme dans les universités et les collèges en tête de l’agenda, comme quelqu’un qui légitime le terrorisme. Lorsqu’il a intenté une action en justice contre le gouvernement, celui-ci a d’abord tenté de défendre l’accusation de diffamation en utilisant une défense d’« opinion honnête ». Mais il a désormais accepté de supprimer son nom du communiqué de presse et de lui verser une indemnité et ses frais de justice.

Dans une déclaration lue en audience publique lundi, Aidan Eardley, conseiller juridique du ministre de l’Intérieur, a déclaré : les élèves doivent être protégés.

« Il est désolé pour le préjudice qui lui a été causé et en particulier pour le fait que l’allégation ait été faite et maintenue pendant si longtemps. »

Le communiqué de presse a marqué l’introduction de « politiques spécifiques pour empêcher les extrémistes de radicaliser les étudiants sur les campus ». Avant sa publication, Butt n’avait eu aucun contact avec la police, les services de sécurité ou toute autre agence gouvernementale au sujet de ses opinions politiques et religieuses, a-t-il déclaré.

Répondant au règlement, Butt a déclaré : « L’une des leçons les plus claires de cette affaire en particulier est à quel point la notion d’« extrémisme » – et donc de « contre-extrémisme » – est en réalité sans fondement. »

« Je crois que le discours de l’extrémisme est mort. De plus en plus de gens se rendent compte qu’il s’agit d’un terme nébuleux utilisé par les puissants pour faire taire toute pensée, idée ou discours qu’ils n’aiment pas ou ne peuvent contester sans coercition. C’est « l’hérésie » d’aujourd’hui.

À la suite de l’action en justice, les noms des universités et d’autres orateurs publics musulmans nommés ont également été supprimés du communiqué de presse.

L’avocat de Butt, Tamsin Allen de Bindman’s LLP, a déclaré : « La chose la plus choquante à propos de cette affirmation est que le ministre de l’Intérieur l’a défendue pendant cinq ans, même s’il a été admis que les allégations très graves n’étaient pas vraies. Ce n’est qu’après que des documents eurent révélé qu’il s’agissait d’une erreur d’inclure le nom du Dr Butt dans la publication qu’elle fut forcée de conclure la procédure et de payer une somme très importante en compensation au Dr Butt. Nous sommes ravis que la réputation du Dr Butt soit désormais entièrement justifiée.

Une contestation par Butt de la surveillance et de la collecte par le gouvernement de ses activités en ligne par l’Unité d’analyse de l’extrémisme du ministère de l’Intérieur, conformément à l’obligation de prévention, est pendante devant la Cour européenne des droits de l’homme. Le devoir, dans le programme controversé de prévention de la déradicalisation, exige que les autorités spécifiées, dans l’exercice de leurs fonctions, tiennent dûment compte de la nécessité d’empêcher que des personnes ne soient entraînées dans le terrorisme.

Muhammad Rabbani, directeur de l’organisation de défense des droits Cage, a déclaré que l’affaire devrait sonner le glas du programme Prevent, qui a été poursuivi par des allégations d’être une couverture pour espionner les communautés musulmanes. Les musulmans étaient l’objectif principal de Prevent lors de sa création, bien qu’il couvre également l’extrémisme de droite et ceux ayant une idéologie incertaine ou peu claire.

Rabbani a déclaré que l’affaire « a le potentiel de saper l’examen Shawcross de Prevent, qui est attendu de manière imminente. Les excuses dénouent non seulement toute la base politisée des étiquettes « extrémismes », mais paralyse de manière critique la stratégie de prévention défaillante qui dépend de cette justification. »