Salman Rushdie a été transporté à l’hôpital après avoir été agressé sur scène lors d’un événement à New York.

Rushdie a subi « une apparente blessure par arme blanche au cou » selon un communiqué publié peu de temps après l’incident par la police d’État. Son interlocuteur a également été légèrement blessé à la tête, a indiqué la police.

Des séquences vidéo montrent des membres du public qui montent sur scène pour aider. L’agresseur, qui, selon des témoins, portait un masque noir, a été maîtrisé et placé en garde à vue.

Qui est Salman Rushdie ?

Rushdie est un auteur britannique d’origine indienne, lauréat du prix Booker. Il a écrit 14 romans, mais est surtout connu pour son quatrième roman, The Satanic Verses. En 2007, Rushdie a été fait chevalier pour ses services à la littérature. Il vit aux États-Unis depuis 2000.

Pourquoi a son travail a conduit à des menaces de mort ?

Les versets sataniques – inspirés en partie par la vie du prophète islamique Mahomet, ont été acclamés par la critique au Royaume-Uni et ont remporté le prix Whitbread du roman de l’année en 1988.

Cependant, il a également provoqué une controverse majeure car certains musulmans ont accusé le texte de blasphème et de se moquer de l’islam. Cela a déclenché une série de manifestations à travers le Royaume-Uni auxquelles ont participé des milliers de musulmans britanniques, dont beaucoup impliquaient de brûler publiquement le livre.

Un an plus tard, le défunt dirigeant iranien, l’ayatollah Ruhollah Khomeini, a interdit le livre en Iran et a publié une fatwa, ou un édit, appelant à la mort de Rushdie.

Il disait : « J’informe tous les musulmans zélés du monde que l’auteur du livre intitulé Les versets sataniques – qui a été compilé, imprimé et publié en opposition à l’Islam, au Prophète et au Coran – et tous ceux qui sont impliqués dans sa publication qui en connaissaient le contenu, sont condamnés à mort.

« J’appelle tous les musulmans zélés à les exécuter rapidement, où qu’ils se trouvent, afin que personne d’autre n’ose insulter les saintetés musulmanes. Si Dieu le veut, quiconque est tué sur ce chemin est un martyr.

Que s’est-il passé depuis l’émission de la fatwa ?

Une prime de plus de 2,5 millions de livres sterling (3 millions de dollars) avait été offerte à quiconque tue Rushdie. L’auteur a été contraint de se cacher sous protection policière pendant neuf ans, mais avait rejeté cette menace à l’époque, affirmant qu’il n’y avait « aucune preuve » que des personnes s’intéressaient à la récompense.

En 2012, une fondation religieuse iranienne semi-officielle a fait passer la prime pour Rushdie de 3,3 millions de dollars. Plus tard, en 2019, un compte Twitter lié à l’ayatollah Khomeini a été temporairement interdit après avoir tweeté « Le verdict de l’imam Khomeiny concernant Salman Rushdie est basé sur des vers divins et, tout comme les vers divins, il est solide et irrévocable ».

Y a-t-il eu des tentatives précédentes sur la vie de Rushdie ?

Il y a eu un certain nombre de tentatives d’assassinat ratées contre Rushdie, ainsi que des attaques contre des traducteurs du texte.

En 1991, Hitoshi Igarashi, qui avait traduit Les Versets sataniques en japonais, a été poignardé à mort dans son bureau de l’Université de Tsukuba par un agresseur inconnu.

Où d’autre a Les versets sataniques ont-ils été interdits ?

Le livre a été interdit en Inde, au Pakistan, au Bangladesh, au Soudan, en Afrique du Sud, au Sri Lanka, au Kenya, en Thaïlande, en Tanzanie, en Indonésie, à Singapour et au Venezuela.