Le capitaine Rahman se réveille d’un rêve pour trouver son corps et son esprit attaqués.

Voir le Index des histoires pour les autres histoires de Wael Abdelgawad.

C’est un roman à plusieurs chapitres. Chapitres précédents : Chapitre 1 | Chapitre 2 | Chapitre 3| Chapitre 4 | Chapitre 5 | Chapitre 6 | Chapitre 7 | Chapitre 8 | Chapitre 9 | Chapitre 10 | Chapitre 11 | Chapitre 12 | Chapitre 13 | Chapitre 14 | Chapitre 15 | Chapitre 16

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EMPLACEMENT : BRAS DE PERSÉE DE LA GALAXIE DE LA VOIE LACTÉE

ANNEE: 4097 HIJRI – 565 CALENDRIER DE L’ARMEE UNIE

United Army Squad 3690 de l’UA Starburst, par ordre de rang :

  1. Yasin « Cutter » Rahman – Capitaine. Maître en stratégie de combat.
  2. Weili Menco Zhang – Caporal. Xéno-géographe. Calme et cool au combat. Porte un fusil laser et un tekpi (trident).
  3. Ammar Abuzaid – Sergent-chef. Botaniste et entraîneur de combat. Membre le plus âgé de l’équipe. Hafedh du Coran.
  4. Bilal Mustafa – Officier de flotte. Xénobiologiste, marié à Rowaida.
  5. Rowaida Ali – Officier de flotte. Pilote de navire, mécanicien et fabricant, marié à Bilal.
  6. Samir « Smasher » Sufyan – Spécialiste. Expert en technologie de drone et en explosifs. Porte une hache. Récompenses multiples pour bravoure, mais aussi violations répétées de l’inconduite.
  7. Ami Abdulghaffar – Spécialiste. Médecin et psychothérapeute.
  8. Amina Quraishi – Première classe privée. Technologie informatique et diagnostic IA. Hijab. Spécialiste du silat. Sans peur.
  9. Hisham – Privé. Grenadier, plus fournitures et réquisitions.
  10. Été – Privé. Porteur de carabine et services de restauration.
  11. Tarek – Privé. Porteur de fusil et concierge. 18 ans.

* * *

Extrait de La vie et la mort de Yasin Rahman, par le Dr Ami Abdulghaffar :

Yasin Rahman était confiant, encourageant et un leader fantastique. Il était parfois drôle et pouvait même être affectueux et doux. Il tombait aussi occasionnellement dans la dépression, et quand cela se produisait, il le gardait pour lui. J’étais conseiller du navire, mais il n’est jamais venu me voir professionnellement, et bien sûr s’il l’avait fait, je ne partagerais rien de ce qu’il a dit.

Café glacéMais je me souviens d’un jour à Selangor, pendant cette semaine de congé que nous avions après la bataille de Breena Five. Rahman, Weili Zhang et moi étions assis à une table de restaurant en plein air avec un patio en cage qui permettait une vue sur la rue. J’avais mangé un repas complet de trois plats, et Zhang avait donné une grande partie de sa nourriture aux mendiants qui pressaient leurs visages contre les fils de fer de la cage du patio. Mais Rahman n’avait commandé qu’un café glacé, et il le sirota en regardant la masse de gens dans la rue. L’air transportait les odeurs mélangées de nourriture, d’odeurs corporelles et de bougainvilliers. Le bruit de la rue était un rugissement constant de cris, de moteurs d’aéroglisseur et de construction. Les mendiants ont laissé Rahman seul, peut-être effrayé par son œil de métal, qui, je le répète, le faisait ressembler à Bionic Basim.

Rahman a parlé calmement. Je pense qu’il parlait à lui-même, pas à moi ni à Zhang. En fait, j’avais l’étrange impression qu’il parlait à quelqu’un d’invisible que je ne voyais pas. Mais je me suis penché et j’ai pu l’entendre dire : « Peut-être que je ne suis pas si différent d’une IA moi-même. J’ai l’impression d’être un automate, comme si tout en moi avait été éviscéré ou fondu, et que seule ma forme physique comptait. Tout ce qui compte, c’est ce que je fais. Tant que je fais ce qui est demandé, ce qui est attendu, le monde me loue et me promeut. Même quand mes hommes meurent, ils me louent. Mais personne ne donne une idée de ce que je pense ou ressens. C’est ça d’être une IA ? Si c’est le cas, je peux comprendre que je ne veuille jamais revenir à ça.

Cela ne ressemblait tellement pas à Rahman de dire quelque chose comme ça à haute voix, que pendant un instant je suis resté sans voix. J’étais encore en train de formuler une réponse dans mon esprit sur la façon dont de tels sentiments étaient normaux pour les soldats souffrant de SSPT, et qu’il avait besoin de temps loin de la bataille pour renouer avec son moi intérieur paisible, et ainsi de suite, quand Zhang a parlé avec force, ce qui pour elle aussi était hors de caractère.

« Ne me laisse jamais t’entendre dire ça, » dit Zhang. « Ne vous appelez pas un automate, ou une IA, ou quoi que ce soit d’autre. Combien de fois t’ai-je suivi au combat ? Combien de fois ai-je risqué ma vie sur votre parole, parce que je vous ai fait confiance ? Tu ne m’as jamais déçu. Et quoi que vous en pensiez, vous n’avez jamais déçu personne sous vos ordres non plus.

Rahman avait toujours un regard rêveur et distrait sur le visage, et j’avais l’impression qu’il n’écoutait pas. Zhang a dû voir la même chose, car elle a saisi son poignet et a poursuivi :

« Hé! Que les soldats sous votre commandement aient vécu ou soient morts, cela n’a jamais été entre vos mains. Ne soyez pas si arrogant. De telles choses sont dans le domaine d’Allah. Je vais te dire comment je te vois, mon frère. Si votre cœur sortait de votre poitrine et devenait un élément planétaire, ce serait la plus haute montagne du monde, ou une forêt de mille arbres. C’est qui vous êtes. Pas un automate. Combien de batailles avons-nous vécues qui auraient dû nous écraser ? Où nous étions en infériorité numérique, blessés, encerclés ? Pourtant nous avons survécu. Pourquoi? Tu penses que c’est un accident cosmique ?

Rahman regardait maintenant dans les yeux de Zhang, transpercée, et elle continua.

« Le fait que nous soyons ici, mangeant, respirant et parlant, est le décret d’Allah. Allah vous a sauvé parce qu’Il a un plan pour vous, non pas pour vous utiliser comme un outil comme vous le pensez, mais comme une force pour le bien dans l’univers. Ne me demandez pas comment je le sais, mais je le sais. Allah vous aime. Et je vais vous dire autre chose, mon cher capitaine. Je vous aime aussi. »

Mais juste au moment où Zhang a dit : « Je t’aime », un homme s’est écrasé dans la cage grillagée entourant la terrasse du restaurant. Il était maigre et fiévreux, avec des cheveux noirs collés sur son front et du sang coulant de son nez. Deux autres hommes se sont immédiatement jetés sur lui et ont commencé à le frapper. L’homme battu a crié quelque chose, et son fils, un petit garçon de cinq ou six ans, a couru dans la rue, directement sur la trajectoire d’un autobus volant en sens inverse.

Avant même que je puisse ouvrir la bouche, Rahman était sur ses pieds avec son nano-couteau à la main. D’un coup de fouet circulaire, il a percé un trou dans la cage, a sauté à travers et a couru dans la rue à toute vitesse, ce qui, dans le cas de Rahman, signifie qu’il se déplaçait si vite que mes yeux ne pouvaient pas le suivre. Puis le bus flottant est passé, le moteur rugissant et le klaxon retentissant.

Mon cœur était dans ma gorge. Puis j’ai vu Rahman, debout de l’autre côté de la rue avec le garçon dans ses bras, tous deux sains et saufs.

Je n’avais pas besoin qu’on me dise quoi faire. Zhang et moi sommes passés par le trou et avons sauvé le père. J’ai donné un coup de pied à l’un des assaillants dans le genou, et Zhang a fouetté son trident sur la joue de l’autre, et ils ont tous les deux reculé. Pourquoi les hommes frappaient le père, je ne le savais pas et n’en avais pas besoin. Considérant que c’était le quartier Death’s Kitchen de Selangor, cela aurait pu être n’importe quoi.

Je suis tout à fait sûr que Rahman n’a jamais entendu la dernière phrase de Zhang. Elle ne l’a pas répété, et je ne lui ai pas dit. Ce n’est pas à moi de le faire.

* * *

Réveillez-vous en courant

sol de la forêtRahman a couru. C’était tout ce qu’il semblait savoir faire. Courir sans but, sans ennemi derrière ni but devant. Il se précipita à travers la forêt, sautant par-dessus les racines des arbres et les fourrés. Une énorme bûche creuse apparut et il courut à travers, l’odeur de mousse et de moisissure remplissant ses narines, sa respiration bruyante dans la chambre. Émergeant de la bûche, il trouva un vaisseau spatial reposant de manière incongrue sur le sol de la forêt. Il a escaladé l’échafaudage de réparation arrière et a couru sur le toit du navire, sautant de l’autre côté.

Maintenant, il y avait quelque chose derrière lui, et ce n’était pas un ennemi, mais une terreur. Regardant par-dessus son épaule, il vit l’atelier de son père le poursuivre. Alors qu’il volait dans les airs, il a répandu une brume sombre et un terrible bruit de sifflement en est sorti. Rahman a regardé vers l’avant et a couru pour sauver sa vie.

Il était épuisé. La douleur montait et descendait dans ses jambes. Sa respiration était un soufflet ininterrompu. La sueur a volé sur lui. Sa tête tournait. Quelque chose de féroce et de colère s’éleva en lui, essayant de sortir.

Non, je n’essaie pas de sortir. Il essayait de prendre le dessus.

Il se réveilla, à bout de souffle.

C’est mon corps

Il courait. Dans la vraie vie. Il se tenait au milieu de sa petite chambre privée sur l’anneau D du highliner, courant sur place. Tout son corps était couvert de sueur. Pourtant, ce n’était pas lui qui courait. D’une manière ou d’une autre, ses jambes et ses bras pompaient tout seuls, ses muscles brûlant comme de l’acide. Il était complètement épuisé.

Sayana. C’était l’œuvre de Sayana. C’est mon corps, pensa-t-il. Mon corps, mon corps, mon corps. Va-t-il, se dit-il. Tout comme Sayana le lui avait appris. Est-ce que cela va.

Le contrôle de son corps revint, et il tomba au sol, haletant, son cœur tonnant comme le moteur d’un highliner au décollage.

L’agression psychique a commencé. Sayana sortit des recoins de son cerveau et prit le contrôle de son cerveau. Il sentit sa conscience – la partie de lui qui faisait de lui l’être unique qu’il était – être entraînée dans les ténèbres. Il a perdu tous ses sens et a été plongé dans une obscurité totale.

Il a compris. Sayana avait pris le contrôle de son rêve et l’avait utilisé pour épuiser son corps afin qu’il soit trop faible pour la combattre lorsqu’elle la faisait jouer pour prendre le contrôle de son cerveau.

Couper

Que pouvait-il faire ? Il a été coupé de ses sens et de ses membres. Il était impuissant. Il ne pensait pas pouvoir survivre très longtemps dans cet état. C’était comme une petite mort, ou un prélude à la mort.

Bien que… sentant autour, il a pris conscience de ses propres organes. Il pouvait sentir son propre rythme cardiaque et sentir l’air entrer et sortir de ses poumons. Les organes artificiels étaient comme des vides, il ne pouvait pas s’y connecter, mais les autres étaient bien là. Il semblait que Sayana n’avait pas pensé à exclure son lien avec ceux-ci, les pensant sans importance.

Il se souvint d’un des nombreux proverbes malais de Zhang : Alang-alang menyeluk pekasam biar ke pangkal lengan. Si vous devez mettre la main dans le bocal de poisson fermenté, vous devez simplement y mettre tout votre bras. En d’autres termes, si vous devez accomplir une tâche désagréable, autant vous y engager pleinement.

Choc sismique

Rahman s’engagerait pleinement. Laissez Sayana voir jusqu’où il était prêt à aller pour s’accrocher à son propre corps. Il a tendu la main avec sa conscience, a établi une connexion mentale avec son propre cœur et a voulu que cela s’arrête.

Immédiatement, il sentit un choc sismique parcourir tout son système. Il commença à reprendre conscience, confiant que Sayana serait secouée et terrifiée. La lumière vint progressivement, et le son, et il se fraya un chemin vers eux, tendant la main, les saisissant.

Il était de retour. Il gisait sur le sol de sa chambre, ses membres écartés anormalement. Son cœur et sa respiration s’étaient arrêtés et il ne pouvait plus bouger. Sa vue baissait déjà et il savait qu’il était en train de mourir.

« Qu’est-ce que tu as fait? » Sayana hurla de l’intérieur de lui. « Vous nous avez tués tous les deux, espèce d’idiot ! C’était inutile. J’aurais partagé ! »

Rahman ne pensait pas que Sayana aurait partagé quoi que ce soit. Ce qu’il avait vécu, dans l’obscurité, avait beaucoup ressemblé à la mort. Mais s’il devait mourir, il le ferait selon ses propres conditions.

* * *

Suivant : Tout ce qui est dans les cieux, partie 18 – Le conte d’Abuzaid

Note de l’auteur: Désolé, c’est un chapitre si court cette semaine. J’ai été submergé par les choses qui se passent dans ma vie, et maintenant aussi j’ai Covid. Je vais essayer de garder les chapitres à venir, mais ils pourraient continuer à être courts pendant un certain temps.

Les commentaires des lecteurs et les critiques constructives sont importants pour moi, alors n’hésitez pas à commenter !

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