Chaque fois que l’imam Alaa Alzokum tombe sur des théories du complot – que ce soit en personne ou en ligne – il se contente de leur piètre approvisionnement.

« Il[’s] toujours de gens qui disent «les gens disent ceci, les gens disent cela», mais jamais d’un véritable expert », dit-il.

Au cours de l’année écoulée, Alzokum a vu des publications sur Instagram, Facebook et Whatsapp partagées au sein de la communauté musulmane d’Australie, diffusant des informations erronées sur Covid et les vaccinations.

Basé à la mosquée Elsedeaq Heidelberg à Melbourne, il est l’un des nombreux dirigeants musulmans qui ont travaillé tout au long de la pandémie pour lutter contre la propagation dans sa congrégation et sa communauté.

Alors que le vaccin Covid a commencé à être déployé à travers le pays le mois dernier, il a organisé un événement en ligne avec trois médecins dans le but de dissiper toute inquiétude que les gens pourraient avoir à propos de la vaccination.

«La plupart des gens sont simplement confus, ils ne savent pas quoi faire. Certaines personnes ont peur, après avoir entendu ces théories du complot, mais une fois que nous leur parlons et qu’elles écoutent des médecins, elles sont généralement très satisfaites », dit-il.

Le Dr Ashraf Chehata, chirurgien orthopédiste et vice-président de Muslim Health Professionals Australia qui était impliqué dans l’événement, a déclaré qu’il était de sa responsabilité de mieux informer sa communauté.

«L’idée est vraiment de formuler une conversation… pour simplement présenter les informations médicales, espérons-le d’une manière qui résonne vraiment avec les gens», dit-il.

«Je sens que j’ai… une responsabilité envers la communauté dans son ensemble – pas seulement la communauté musulmane – et j’aime cette responsabilité, c’est quelque chose que je dois honorer.»

Chehata et Alzokum ont été impliqués dans le développement de la fatwa du vaccin contre le coronavirus récemment publiée par l’Australia Fatwa Council, qui a déclaré les vaccins Pfizer et AstraZeneca comme halal pour les musulmans.

Alzokum dit qu’il pense qu’il était impératif que le vaccin soit étiqueté halal, car sans la fatwa, de nombreux membres de la communauté auraient hésité à le prendre.

«Nous avons senti que nous devions parler de ce problème, car les gens avaient des questions», explique Alzokum. «Nous nous attendions à ce qu’ils posent des questions sur la légitimité religieuse du vaccin, et nous avons donc travaillé et émis la fatwa.»

«C’était notre propre travail, notre propre décision. Nous l’avons fait en tant que service à la communauté. Nous voulions donner notre point de vue sur le vaccin sans aucune pression de la part du gouvernement.

Imams indépendants du gouvernement

Le gouvernement fédéral a récemment intensifié sa campagne pour lutter contre la désinformation autour du vaccin et de son contenu, mais ces dirigeants musulmans disent que leurs efforts ne sont pas motivés par le gouvernement.

Ibrahim Dadoun, directeur des relations publiques au Conseil national des imams australiens, a déclaré que pendant que le gouvernement travaillait avec le conseil, « nous avons rendu un verdict sans aucune directive du ministère de la Santé ou du gouvernement en général. »

«Nous travaillons en étroite collaboration avec le gouvernement, mais notre travail pour résoudre ces problèmes a été effectué indépendamment du gouvernement.

Un porte-parole du ministère de la Santé a déclaré que le gouvernement reconnaissait le rôle important que joueront les dirigeants communautaires dans la diffusion d’informations factuelles sur le vaccin. déploiement et une série de tables rondes ont eu lieu avec les chefs religieux.

« [It] a été l’occasion pour nous d’entendre des chefs religieux multiculturels parler de leurs préoccupations et de leurs opinions générales sur les vaccins Covid-19, d’identifier les lacunes de communication et de garantir qu’ils ont accès aux informations dont ils ont besoin sur le déploiement du vaccin Covid-19.

Adel Salman, porte-parole du Conseil islamique de Victoria, a déclaré que sans l’engagement des dirigeants communautaires, le déploiement du vaccin échouera.

«Je pense que la communication doit vraiment s’intensifier, à tous les niveaux.»

Salman dit qu’il ne s’agit pas seulement d’inonder les plateformes publiques d’informations, mais de comprendre comment l’information se propage dans des communautés particulières et de prendre le temps de les traiter de manière appropriée.

«Ils ont vraiment besoin de s’engager avec les communautés, en particulier les communautés minoritaires, de la bonne manière, dans les bons forums et avec les bons canaux.»

Ce n’est pas un argumentaire de vente

Chehata a pris la parole lors d’un certain nombre d’événements, à la fois en ligne et, lorsque les restrictions le permettent, en personne dans les centres communautaires et les mosquées.

Il dit au Guardian que les gens recherchent des réponses.

«Je n’essaye pas de vous convaincre. Je n’essaye pas de vous vendre quelque chose ou je n’en tire aucun avantage. Je ne fais que livrer l’information et je vous laisse le soin d’y réfléchir.

«Une fois que vous l’expliquez, il n’y a pas vraiment beaucoup de recul en soi à cause de la façon dont je le présente. Je ne suis pas un gars qui pousse un agenda. Je suis juste le gars qui dit que je vais simplement vous expliquer la situation d’une manière très simple, à prendre ou à laisser.

Tareq Ahmed, un défenseur de la santé mentale, dit qu’il a fait campagne contre la désinformation en utilisant ses propres comptes de médias sociaux personnels.

«Il y a beaucoup d’informations qui apparaissent sur mon fil d’actualité qui sont tout simplement incorrectes. Et si vous passez du temps en ligne à le rechercher, vous le trouverez généralement exagéré ou déformé. « 

La propagation de la désinformation n’est pas dispersée, dit Ahmed, mais est alimentée par des personnes disposant de plates-formes de grande envergure.

«Je pense que les gens… utilisent des positions d’influence pour diffuser de telles informations. Et je comprends pourquoi les gens peuvent avoir peur, il y a beaucoup d’incertitude, beaucoup de questions auxquelles il faut répondre. »

«Mais le pire, c’est qu’il est pris et partagé des milliers de fois, et considéré comme un évangile. Alors que j’aime partager l’autre côté.

Dans ses batailles courantes contre les théories du complot, il a remarqué que de nombreux sceptiques se concentraient sur des détails uniques, tels que les ingrédients d’un vaccin ou le nombre de cas quotidiens.

«Les gens regardent les ingrédients du vaccin et sautent aux conclusions, sans considération pour le dosage ou quoi que ce soit du genre, ils regardent simplement les noms, et cela peut sembler effrayant.»

Alzokum est souvent revenu sur l’importance des conseils d’experts, affirmant qu’il estimait que le meilleur moyen de lutter contre la désinformation et les théories du complot était de permettre aux gens d’avoir accès à des experts.

«Vous prenez vos conseils juridiques d’un avocat et vos conseils financiers d’un comptable, nous devons donc prendre nos conseils de santé d’un médecin.

«Et nous devons partager cette expertise. Nous croyons que nous serons tenus responsables par Dieu des informations que nous détenons. »

C’est un sentiment partagé par Ahmed, qui dit au Guardian qu’il n’a rencontré aucun travail du gouvernement pour lutter contre la désinformation jusqu’à présent.

«Ils doivent faire beaucoup plus pour cibler les communautés minoritaires. Je n’ai vraiment rien vu qui se concentre directement sur les communautés musulmanes ou arabes.

«Je pense juste que plus peut être fait.»

Il a concentré ses efforts pour s’assurer que tout ce qu’il partage provient de sources réputées.

«La première chose pour moi est de partager des ressources et des informations à partir de pages fondées sur des preuves et de sources scientifiques et gouvernementales réputées.

« Le moins que je puisse faire est de partager ces informations en ligne et d’avoir ces conversations en personne. »