La recherche des pèlerins disparus se poursuit après les décès dus à la chaleur du hajj

La recherche des pèlerins disparus se poursuit après les décès dus à la chaleur du hajj

Les amis et les familles des pèlerins du Hajj portés disparus ont fouillé les hôpitaux et imploré des nouvelles en ligne, craignant le pire après la mort de centaines de personnes lors des rites annuels en Arabie Saoudite.

Des diplomates arabes ont déclaré mardi à l'Agence France-Presse qu'au moins 550 pèlerins étaient morts cette année, la majorité à cause de maladies liées à la chaleur après que les températures ont atteint 51,8°C (125°F) à La Mecque, la ville la plus sainte de l'Islam.

Le nombre total de morts s'élève à ce jour à 645, selon un décompte de l'AFP à partir des chiffres publiés par différents pays. Environ 1,8 million de personnes ont assisté au pèlerinage.

Mabrouka bint Salem Shushana, de Tunisie, âgée d'une soixantaine d'années, est portée disparue depuis le point culminant du pèlerinage samedi au mont Arafat, a déclaré mercredi à l'AFP son mari Mohammed.

Parce qu'elle n'était pas enregistrée et n'avait pas de permis officiel pour le hajj, elle n'a pas pu accéder aux installations climatisées qui permettent aux pèlerins de se rafraîchir après des heures de prières en plein air, a expliqué Mohammed. « C'est une vieille dame. Elle était fatiguée. Elle avait tellement chaud et elle n’avait aucun endroit où dormir. Je l'ai cherchée dans tous les hôpitaux. Jusqu’à présent, je n’en ai aucune idée.

Il n’est pas le seul à avoir désespérément besoin d’informations. Facebook et d'autres réseaux sociaux ont été inondés de photos de personnes disparues et de demandes d'informations.

Parmi les chercheurs figurent la famille et les amis de Ghada Mahmoud Ahmed Dawood, un pèlerin égyptien porté disparu depuis samedi. « J'ai reçu un appel de sa fille en Egypte me suppliant de publier sur Facebook tout message qui pourrait aider à la retrouver ou à la retrouver », a déclaré un ami de la famille basé en Arabie Saoudite, qui a requis l'anonymat pour ne pas se mettre en colère. autorités saoudiennes.

« La bonne nouvelle est que jusqu'à présent, nous ne l'avons pas trouvée sur la liste des personnes décédées, ce qui nous donne l'espoir qu'elle soit encore en vie. »

Le hajj est l’un des cinq piliers de l’Islam et tous les musulmans qui en ont les moyens doivent l’accomplir au moins une fois. Son calendrier est déterminé par le calendrier lunaire islamique, qui avance chaque année dans le calendrier grégorien.

Ces dernières années, les rituels principalement en plein air ont eu lieu pendant l’été étouffant saoudien. Selon une étude saoudienne publiée le mois dernier, les températures dans la région augmentent de 0,4°C (0,72°F) chaque décennie.

Le chiffre de 550 morts fourni mardi par les diplomates provient de la morgue de l'hôpital du quartier al-Muaisem de La Mecque, l'un des plus grands de la ville. Parmi eux, 323 Egyptiens et 60 Jordaniens, ont précisé les diplomates arabes qui ont donné ces chiffres à l'AFP, dont l'un a souligné que presque tous les Egyptiens sont morts « à cause de la chaleur ».

Des décès ont également été confirmés en Indonésie, en Iran, au Sénégal, en Tunisie et dans la région autonome du Kurdistan irakien, bien que dans de nombreux cas, les autorités n'en aient pas précisé la cause.

Mercredi, un diplomate asiatique a indiqué à l'AFP qu'il y avait « environ 68 morts » en provenance d'Inde et que d'autres étaient portés disparus. « Certains (moururent) de causes naturelles et nous avons eu de nombreux pèlerins âgés. Et certains sont dus aux conditions météorologiques, c'est ce que nous supposons », a-t-il déclaré.

L'Arabie saoudite n'a pas fourni d'informations sur les décès, même si elle a signalé plus de 2 700 cas d'« épuisement dû à la chaleur » rien que dimanche. L'année dernière, plus de 200 pèlerins auraient été tués, la plupart venant d'Indonésie.

Chaque année, des dizaines de milliers de pèlerins tentent d'accomplir le hajj par des voies irrégulières, car ils ne peuvent pas se permettre les permis officiels, souvent coûteux. Cela est devenu plus facile depuis 2019, lorsque l'Arabie saoudite a introduit un visa touristique général, a déclaré Umer Karim, expert en politique saoudienne à l'Université de Birmingham.

« Avant, les seules personnes qui pouvaient faire cela étaient les résidents du royaume, et ils connaissent la situation », a-t-il déclaré. « Pour ces types de visas touristiques, c'est comme être sur la route des migrants sans aucune idée de ce qui les attend. »

Même les pèlerins titulaires d’un permis officiel peuvent être vulnérables. Houria Ahmad Abdallah Sharif, un pèlerin égyptien de 70 ans, est porté disparu depuis samedi. Après avoir prié sur le mont Arafat, elle a dit à une amie qu'elle voulait aller aux toilettes publiques pour nettoyer sa abaya, mais elle n'est jamais revenue.

« Nous l'avons recherchée de porte en porte et nous ne l'avons pas trouvée », a déclaré l'ami, qui a également parlé sous couvert d'anonymat. Ils ont ajouté : « Nous en connaissons beaucoup qui recherchent encore les membres de leur famille et leurs proches et ne les trouvent pas, ou s’ils les trouvent, ils les trouvent morts. »