La dispute sur l’utilisation par un enseignant d’une caricature offensive représentant le prophète Mahomet est exploitée par les partis des deux côtés et par le secrétaire à l’Éducation, Gavin Williamson, selon des politiciens et des chefs religieux qui ont appelé au calme.

Pour un deuxième jour, un petit groupe de manifestants s’est rassemblé devant le lycée Batley dans le West Yorkshire vendredi, avec plus de membres des médias que de public présents après que l’école a annoncé qu’elle serait fermée et que les élèves seraient enseignés à distance.

Sayeeda Warsi, l’ancien ministre conservateur du cabinet, a déclaré à la BBC: «Malheureusement, cette affaire a été détournée par des extrémistes des deux côtés pour créer en quelque sorte cette guerre culturelle. Ce que nous oublions, c’est la fête la plus importante dans tout cela, à savoir les enfants et leur apprentissage.

Lady Warsi a déclaré qu’elle avait été en contact avec les parents de l’école et a ajouté: «Il est évident que de nombreux élèves ont été bouleversés à cause de ce qui s’est passé.»

La Commission islamique des droits de l’homme, un groupe de défense basé à Londres, a demandé à Williamson de retirer ses déclarations, affirmant qu’il «accuse effectivement les parents concernés de violence contre l’école et de menaces».

«Aucune de ces affirmations ne semble étayée par des séquences vidéo de la manifestation des parents à l’extérieur de l’école», a déclaré la CIRH. «Ces affirmations détournent d’abord l’attention de la question centrale – ce qui semble être une provocation délibérément raciste et humiliante de la part d’un enseignant contre des élèves musulmans. Deuxièmement, ils diabolisent les parents musulmans, les étudiants et la communauté en général. »

Williamson a fait la une des journaux après avoir ajouté son nom aux commentaires émis par le ministère de l’Éducation, déclarant: «Il n’est jamais acceptable de menacer ou d’intimider les enseignants … inacceptable et doit être mis fin. »

Certains des manifestants ont insisté sur le fait qu’ils continueraient à protester jusqu’à ce que le professeur d’études religieuses de l’école chargé de montrer le dessin animé à une classe de 9 e année soit limogé. L’école et l’enseignant se sont excusés auprès des parents, l’enseignant étant suspendu depuis que la controverse a éclaté jeudi.

Les manifestations se sont déroulées paisiblement les deux jours, sans aucune arrestation ni amende prononcée par la police du West Yorkshire.

Kate Green, la secrétaire à l’éducation de l’ombre du Labour, a réprimandé implicitement Williamson lorsqu’elle a salué la réaction de l’école aux manifestations et a déclaré que le bien-être des élèves était primordial.

«Je salue la réponse rapide de l’école à cela et j’appelle maintenant tout le monde à travailler ensemble et à calmer la situation», a déclaré Green.

«Il ne peut y avoir aucune excuse pour intimider les enseignants. Le plus important maintenant est que les conversations entre l’école, les parents et la communauté locale se déroulent de manière constructive. Le bien-être et l’éducation des enfants doivent être mis en avant après la perturbation de la pandémie.

«Je suis ravi que des conversations aient lieu afin que l’enseignement futur de ces matières puisse se faire de manière respectueuse.»

Qari Asim, imam de la mosquée de La Mecque à Leeds et président du conseil consultatif national des mosquées et des imams, a appelé à la fin des manifestations pendant que les discussions se poursuivaient avec l’école. «Nous ne voulons pas attiser les flammes de l’islamophobie dans tout cela», a-t-il déclaré.

Tracy Brabin, la députée travailliste de Batley et Spen, a déclaré: « Ceux qui cherchent à attiser les flammes de cet incident ne feront que provoquer la haine et la division dans notre communauté et j’encouragerais toutes les personnes impliquées à travailler ensemble et à calmer la situation. »

Les messages des parents partagés avec le Guardian suggèrent que l’image affichée dans la leçon d’études religieuses de lundi comprenait un dessin animé montrant le prophète portant un turban en forme de bombe.

Les dirigeants musulmans ont déclaré que si tel était le cas, cela avait poussé la question au-delà d’une discussion théologique sur l’interdiction des représentations du prophète Mahomet, et dans les domaines de l’islamophobie en assimilant l’islam au terrorisme.

Les parents des enfants de la classe ont déclaré que l’enseignant avait expliqué le contexte du dessin animé et la controverse qu’il avait provoquée, ainsi que les violentes attaques qui ont suivi contre les bureaux du magazine satirique Charlie Hebdo.

Le Conseil musulman de Grande-Bretagne a déclaré: «Les rapports suggèrent que l’image montrée aux étudiants était celle qui représentait le prophète Muhammad (PSL) portant un turban avec une bombe à l’intérieur – une image extrêmement offensive qui joue dans le trope islamophobe des musulmans et / ou de l’islam. étant synonyme de terrorisme, et les musulmans ayant un penchant unique pour la violence.

«Selon les parents de l’école, les dessins animés ont créé une atmosphère hostile et ont conduit à un discours et à un langage islamophobes. Nous voulons tous que nos écoles soient des espaces inclusifs qui favorisent un environnement d’apprentissage productif – une augmentation du discours islamophobe dans un cadre scolaire ne peut pas être considérée comme acceptable.

Geoff Barton, secrétaire général de l’Association of School and College Leaders, a déclaré: «L’école et le membre du personnel concerné se sont excusés pour l’utilisation de la ressource en question, et l’école a lancé une enquête officielle indépendante. Il devrait maintenant être autorisé à suivre ce processus sans commentaire en cours dans les médias, sur les réseaux sociaux et à l’extérieur des portes de l’école. »