Une administration locale de l’État indien de l’Uttar Pradesh a défié une décision de la Haute Cour de l’État et a détruit une mosquée au bulldozer, dans l’une des actions les plus incendiaires prises contre un lieu de culte musulman depuis la démolition de la mosquée Babri par une foule d’émeutiers nationalistes hindous. en 1992.

La mosquée, dans la ville de Ram Sanehi Ghat dans l’Uttar Pradesh, était restée debout pendant au moins six décennies, depuis l’époque de la domination britannique, selon des documents détenus par son comité.

Lundi, la police et les services de sécurité sont entrés dans la zone et l’ont débarrassée des personnes, puis ont fait venir des bulldozers et ont démoli la mosquée. Des débris ont ensuite été jetés dans une rivière. Des services de sécurité ont été déployés pour empêcher quiconque de s’approcher à moins d’un kilomètre de l’endroit où se trouvait la mosquée.

Le gouvernement de l’État d’Uttar Pradesh est contrôlé par le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata (BJP), qui gouverne également au niveau national.

Le ministre en chef est un nationaliste hindou intransigeant du nom de Yogi Adityanath, connu pour son vitriol contre les musulmans. Il a prononcé des discours liés à l’islamophobie, qualifié les musulmans de terroristes et adopté une législation ouvertement discriminatoire à l’égard des musulmans.

Un imam local, Maulana Abdul Mustafa, qui fait partie du comité de la mosquée, a déclaré que la mosquée avait «des centaines d’années» et que «des milliers de personnes venaient ici cinq fois par jour pour offrir Namaz [prayer]».

«Tous les musulmans avaient peur, donc personne ne s’est approché de la mosquée ou n’a osé protester lorsque la mosquée était en cours de démolition. Aujourd’hui encore, plusieurs dizaines de personnes quittent leurs maisons et se cachent dans d’autres quartiers par crainte de la police. »

Adarsh ​​Singh, un magistrat du district, a déclaré: «Je ne connais aucune mosquée. Je sais qu’il y avait une structure illégale. La Haute Cour de l’Uttar Pradesh l’a déclarée illégale. C’est pourquoi le magistrat régional principal du district a agi. Je ne dirai rien d’autre.

La scène après la démolition de la mosquée
La scène après la démolition de la mosquée. Photographie: fournie

La démolition était contraire à une ordonnance de la Haute Cour rendue le 24 avril, selon laquelle la mosquée devait être protégée de toute expulsion ou démolition jusqu’au 31 mai.

La présence de la mosquée a été contestée par l’administration locale qui, le 15 mars, a adressé un avis de «justification» au comité de la mosquée lui demandant d’expliquer comment l’emplacement du bâtiment avait été choisi et invoquant l’intention de le démolir au motif qu’il s’agissait d’un structure illégale.

Le comité de la mosquée a envoyé une réponse détaillée, y compris des documents démontrant que le bâtiment avait une connexion électrique à partir de 1959, mais l’administration locale n’a pas pris la réponse au dossier officiel.

Le 18 mars, le comité de la mosquée s’est rendu au tribunal de grande instance de l’Uttar Pradesh, se disant préoccupé par le fait que la mosquée était confrontée à une «démolition imminente», et un ordre a été donné à l’administration locale de déposer une réponse sur les motifs pour lesquels il avait établi que la mosquée avait construit illégalement et gênait la circulation, même si la structure ne reposait pas sur une route.

Cependant, dans les jours suivants, l’administration locale a commencé à construire une structure permanente pour bloquer l’accès à la mosquée.

Le 19 mars, les musulmans locaux ont été empêchés d’entrer dans la mosquée pour la prière du vendredi, ce qui a provoqué des tensions et des manifestations dans la région. Plus de 35 musulmans locaux qui manifestaient ont été arrêtés et mis en prison, où beaucoup sont toujours détenus, et des rapports de police ont été déposés contre les manifestants.

Le comité de la mosquée s’est inquiété des actions de l’administration locale et a déposé en avril un litige d’intérêt public devant la Haute Cour. Dans une nouvelle décision du 24 avril, la Haute Cour a ordonné que «toute ordonnance d’expulsion, de dépossession ou de démolition… reste en suspens jusqu’au 31.05.21».

Cependant, l’administration a procédé à la démolition de la mosquée lundi. Les musulmans locaux de la région, y compris des membres du comité de la mosquée, ont déclaré qu’ils s’étaient cachés par crainte d’être pris pour cible et arrêtés.

Le quartier où se trouve la mosquée est adjacent à Ayodhya, où la mosquée Babri se trouvait avant sa démolition en 1992. Dans une décision judiciaire importante en 2019, les juges ont déclaré que le terrain appartenait légalement aux hindous, plutôt qu’aux musulmans, et un nouveau temple Ram est en construction sur le site où se trouvait autrefois la mosquée Babri.